【睇開礦要坐火車】霸氣阿叔同我地介紹呢個曾經係世上最大的錫鉛銀礦

 

採礦對於香港人是一個十分陌生的行業,平時看新聞也有聽聞過地下礦場如何危險,所以參觀地下礦場是一個很特別的體驗。今次去加拿大洛磯山地區的其中一個重點行程,是去參觀Kimberley’s Underground Mining Railway地下礦場博物館。位於Kimberley的Sullivan Mine礦場,曾經是世上最大的錫鉛銀礦,礦場深入地底二千多呎,全長超過五千呎的地底鐵路,運送礦工器材入坑,運送開採的礦物上地面。從1892年發現礦藏以來,直到2001年因礦場柘褐而關閉,一百年來是卑詩內陸地區的經濟支柱。礦場關閉後,開礦公司的老細出錢出力,把它改建為地下礦場博物館,推廣採礦科學的教育。遊客可以坐運送礦工的小火車進入礦坑,體驗礦工在地底下不見天日的工作環境。

 

火車瓹山窿

 

坐火車入地下礦場

 

小火車從博物館車站開出,鐵路沿著小溪而上,經過一些癈棄的礦場火車,大約十分鐘便進入隧道入礦場。遊客進入的部份並非真正礦場,因為荒癈的礦場很危險,部份隧道已被地下水淹沒,礦坑日久失修有可能隨時倒塌,我們只是入去最上層改建而成的模擬礦坑。小火車在地底車站停下來,迎接我們是一個退休的老礦工,他向我們講解礦場的日常運作,展示各種不同的鑽探發掘機器,細說開礦生涯的小故事。鑽頭開動時非常嘈吵,當十數台鑽頭同時發出的嘈音,大慨會令人十分頭痛。礦工的薪金十分可觀,不過同時也是賭命的工作,一個不小心礦坑下陷,可會慘遭活埋。每次進入礦坑,都要有可能永遠都不會出來的心理準備。

 

老礦工示範爆石

 

地底救生氧氣背包

 

現代礦場是一個階級分明的地方,地質學家負責碪探出礦藏的方位,不過他們甚少在前線作戰。礦工是現場最高權力的執行者,決定在那一個地方爆破開採,憑經驗和直覺去確保礦坑的安全。一般工人要聽從礦工的命令,搬運儀器,清理碎石,搭建隧道支柱等等。開礦一般的工序是先挖隧道建造火車路軌,把器材運到礦藏附近,然後從路軌開始向礦藏方向鑽探爆破,把掘出來礦石打碎經由火車運上地面。當那一塊礦物開採完畢,礦工便會住礦坑灌水泥把它填滿,防止空洞下陷影響上層的結構。

 

礦場發電廠

 

從地下礦坑出來,小火車下一站停礦場發電廠,內有兩組巨型水力發電機,供應整個礦場運作所需的電力。現在發電廠已經關閉,不過老礦工特地示範發電機如何運作,還請了阿仔出去按大大的綠色掣啟動機組,讓巨大齒輪轟隆隆地緩緩轉動。發電廠中展覽礦場的立體模型,礦場地下坑道錯縱複雜,在未有電腦繪圖的年代,根本沒法使用一般平面紙地圖,要靠立體模型去計劃開採的工程。模型中綠色的管道是火車路軌,上面咖色的長條是開採完的礦坑,已經用碎石和水泥填滿封死。礦藏呈一塊大飛碟形狀,傾斜地埋藏在高山之中。礦藏原本是幾百萬年前的外星殞石,撞落地球後埋在土地裏。經過地質變化,散開變為飛碟形狀,因地殼運動隨連山一起升上來,最後山被風雨侵蝕,露出礦藏的一角讓人類發現。

 

地下礦場模型

 

採礦對會嚴重破壞環境,當年礦場全力運作之時,從礦場排出的癈氣和熱力,讓礦場所在的山寸草不生,整個山光禿禿沒有生氣。礦場關閉施行綠化回恢計畫,短短十多年那座山便重新長出森林,變回動物的棲息容身之所。舊發電廠展示礦場關閉前後的衛星圖片,見證大自然的生命力。離開發電廠後,小火車慢慢駛回總站,結束兩個小時的地礦場下之旅。火車站內有小小禮品店,原來老礦工還是作家,寫了本關於礦場歷史的書,記錄底百多年以來,採礦技術和人事的轉變。這個題材的書很罕見,深入淺出地講解採礦的知識,記錄一些礦工驚險有趣的小故事,書內還有老礦工的親筆簽名,我買了本給自已當手信留為紀念。