香港史上最暢銷嘅《選擇》月刊,係用安全套做封面!

 

 

最近常聽到有批評質疑:傳媒有沒有責任為受眾找答案?「解困新聞學」雖是較近期由西方傳來的新詞彙,但對港人來說,「以比較方式引導讀者找答案」這種報道手法,卻絕不陌生:因為自1976年11月創刊的《選擇》月刊,正是本港唯一一本以測試與日常生活有關的產品或服務為主題的雜誌。月刊以香港消費者委員會進行的產品試驗與服務調查,向消費者提供客觀資料,協助讀者作出精明選擇,並廣為其他傳媒報道。

消委會的宗旨之一,是透過向市民提供產品及資訊,加強消費者的自保能力,因此《選擇》月刊並不接受商業廣告,以保持中立。秉承這種精神,每期的封面明星也沒有收取拍攝費用,以義工性質來服務社會。

值得留意的是特別暢銷之《選擇》期數,往往跟一些對大眾比較敏感的產品有關,尤其是安全套和隆胸:在「消費者委員會四十周年大事誌」專設網頁內,除了《選擇》創刊號封面,就只有展示這兩項產品為題的那兩期封面──當中以「避孕套保險程度受考驗」為封面的1988年8月號,乃《選擇》史上最暢銷一期,共賣出73,000本,可見當時相對保守的社會,市民對「敏感產品」的表現尚會信任官方傳媒,非像今日主要參考網絡之民間評分。事實上,以安全套為封面的那一期,據說當年也難以找來明星拍攝封面,最後只好找來前家計會總幹事林貝聿嘉,背景還要抵死地有多個長形氣球作點綴。

 

 

隨著社會轉變,《選擇》近年力銷網上版,繼續透過不同平台發放信息。內容和寫作手法方面,消委會試驗產品樣本時,會由指定購物員以消費者身份在市面購買,並根據實驗室測試結果作分析評論及撰寫報告,有需要時會加入試用家意見和專業人士評論。這基本上完全符合「解困新聞學」的報道原則:先定義清楚問題(介定要測試的產品範疇),再盡可能列出所有答案(找來消費者在市場上可賣得到的所有產品),最後比較不同答案的優劣(以科學方式測試不同產品)。

雖然消委會並非傳媒機構,不過其雜誌背後強調市民需經比較後作理性分析,防止消費者被一時的情緒衝動所影響,則這種思考模式跟解困新聞學背後的精神,不謀而合──傳媒學中的「受眾」,不正正就是「新聞消費者」嗎?

 

另一種讓大眾或對新聞學毫無興趣的人,也可以理解甚麼叫「解困新聞學」的傳媒,是「馬經」。

馬經是最草根兼最原始的解困式報道。最早期的馬經並不是以報紙形式發行,而是書本形式,也就是「馬書」。但因為廣東話中「書」與「輸」為同音字,賭徒忌諱「輸錢」,大家便把「馬書」改叫「馬經」或者「馬報」。

現時香港馬經的主要功能是提供賽馬消息,包括:馬匹狀態、賽事場次排位、賽前晨操、試閘,騎師馬匹資料(如往績、綵衣款式等)、一般讀者最關注的賠率,及一些馬評人提供的貼士等,賽後會有賽事結果、派彩和賽後檢討等。

一如以上的《選擇》月刊,馬經本身的寫作模式也符合解困新聞學的原則:第一,問題定義清晰:贏馬──不過,可以中獎的方式有多種,除了獨贏外,尚有連贏(Quinella,即首兩名)、位置、三T、騎師王等等;第二,盡可能列出所有可能性──馬經除分析馬匹往績,還有加磅、裝備、草地狀況;第三,經比較下提供答案,即馬評人最終還是要提供落注貼士。

賽馬終究屬於博彩活動,無論怎樣詳細分析也好,仍有永遠不可確定的幸運成份。不過對大部份人而言,不論教育水平以至從沒有投注過賽馬也好,總會知道馬經的功能是協助投注罷──當然,信錯貼士輸錢而陷入財困,又是別話。