【台積電再度受惠】比特大陸將推出新款以太幣挖礦機

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加密貨幣近期雖然因比特幣價格崩落,成為投資人拋售標的,但對加密貨幣引發的新商機,至今相關投資依舊方興未艾。

日前外媒報導,鴻海集團總裁郭台銘將投資全球首個加密貨幣的商業銀行之外,近日新型加密貨幣挖礦機又即將推出。

該挖礦機將以更大的記憶體、更低耗能現身市場,將為晶圓代工龍頭台積電及相關記憶體廠商帶來更多商機。

挖礦機市場領域中,中國的比特大陸(Bitmain)為龍頭,不但全球挖礦機市占率高達 80%~90%,每個月淨利潤更達 3,000 萬美元。

還憑藉著挖礦機的龐大需求市場,自行設計比特幣、萊特幣等挖礦專用 ASIC 晶片,使比特大陸已躍居中國 IC 設計公司前 5 名,還貢獻台積電近 10% 總營收。

比特大陸設計的 Bitmain S9 挖礦機是目前最主力機種,專門針對比特幣挖礦。

由於比特幣採用的散列(hash)計算是以 SHA-256 演算法為主,不但消耗計算能力且也耗能,加上未來比特幣數量越漸稀少,挖礦達成率越來越難的情況下,比特大陸開始發展針對以太幣(ethereum),以應付未來需求。

以太幣採用的 ETHASH 演算法,原本是設計針對記憶體的大頻寬(band width),也就是針對繪圖晶片需求而來,適合 PC 挖礦,挖礦機並不擅長。

不過因以太幣可能在 2019 年中後採用權益證明(PoS proof of stack)模式,屆時使當前挖礦機更難執行的情況下,比特大陸針對此開始設計新款挖礦機,以滿足之後市場需求。

比特大陸即將推出針對以太幣的挖礦機型 F3,設計就是將 DRAM 匯流排頻寬加大,提高記憶體大小。未來,每台挖礦機都有 3 個主機板,每個主機板有 6 顆挖礦專屬 ASIC 處理器,每顆 ASIC 處理器搭配 32 顆 1Gb DDR3 記憶體。總計,一台 F3 挖礦機會有 72 GigaByte DRAM 記憶體,相較針對比特幣的 S9 挖礦機僅 512MB DDR3 記憶體,記憶體大小上就差異很大。

市場預估,因為 F3 耗能小、效益大,正式推出之後,將會衝擊原有繪圖晶片為主的 PC 挖礦市場。看好這部分市場,近期比特大陸頻頻來台會晤記憶體廠,商談能否提供相關記憶體產能。

據了解,比特大陸這部分需求約為每月 3 千片 12 吋晶圓。目前國內記憶體廠還在努力設法擠出產能。

台積電代工 28 奈米製程的以太幣挖礦機晶片將在 2 月正式量產出貨,而比特大陸的以太幣挖礦機預計將於 2018 年第 2 季或第 3 季問市。

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