英超升班馬分析

英超球季即將開鑼,收到一些讀者要求,詳細介紹3支升班馬,於是就從善如流,趁此機會講講他們的戰術特點和新一季展望。

挾英冠冠軍之名殺上英超的狼隊,來勢洶洶,絕非泛泛之輩。去季他們在英冠的表現和成績都明顯超班,除了因為有巨額投資帶來不少良將外,領隊Nuno的貢獻亦功不可抹。不少狼隊球迷認為,Nuno才是他們去季取得如此佳績的最大功臣。

Nuno知人善用,去季的右翼衛杜靴迪 (Matt Doherty) 和中堅高迪 (Connor Coady)都被改造成功,出任以往從未踢過的位置,卻踢出職業生涯的最高水平﹔至於卡華拿路 (Ivan Cavaleiro) 和沙斯 (Romain Saiss) 的拚勁和勤力也是前所未見,發揮也更穩定。不過,Nuno對狼隊最大的影響,還是在球隊的打法上。在Nuno麾下,狼隊踢法鮮明、比賽節奏明快、強調控球在腳、防守人數充足,而他們對翼衛的使用也完全跟上了時代的步伐,攻守兼備,甚具歐陸球隊的影子。去季英冠24支球隊中,有23支球隊的場均長傳最多球員為門將,只有狼隊是例外,門將魯迪 (John Ruddy) 的場均長傳次數在隊中只排第四,由此可對他們的比賽風格略知一二。

狼隊去季踢3-4-3陣式:三中堅、兩位瞻前顧後,獨力負責整條邊路的翼衛、一對很有紀律性,緊守崗位的中場中、以及兩位在前場環繞連結着中前場的箭頭跑動的球員。這種配置對於發揮剛才提到狼隊的比賽風格非常有利,一方面它容許球隊在防守時有足夠人員,另一方面也讓球隊可以極速由守轉攻。戰術與當年比爾沙 (Marcelo Bielsa) 在阿根延的得意成名作有不少相同之處,當年出任比爾沙的三中堅正中一人 (即現在高迪踢的位置) 的,正是現任熱刺領隊普捷天奴 (Mauricio Pochettino)。出道時曾任中場的高迪,大部份時間都沒有要明確緊盯的目標,不過就可以縱觀全場局勢,為隊友提場,統領整條防線,得到控球後可即時長傳予兩邊的翼衛或親自引球出擊,從後場運球上前進攻。

防守時,3-4-3會演變成一個類似5-4-1的陣式,徹底背棄前任領隊林抜的高位壓迫性防守。中路人數很充裕,兩位中場中身後還有三位中堅,而兩位邊鋒回防令邊路也不缺人。反擊之時,則會變成一個類似3-2-5的陣式,兩邊翼衛推前,善用球場空間,提供足夠闊度,令進攻更立體。

球隊的驅動力,來自兩位中場發電機:他們大部份時間會墮在一個較深的位置,其中一人 (通常是沙斯) 主要負責成為防線的屏障,另外一人 (魯賓拿維斯 Ruben Neves) 則擔任英文稱為pivot的角色,那是一個類似派路 (Andrea Pirlo) 和沙比阿朗素 (Xabi Alonso) 的專屬角色,以迅速而準繩的長短傳操控球隊的進攻節奏。狼隊球迷普遍認為,魯賓拿維斯是球隊近廿年來其中一位最出色的球員,而簽下他也代表球隊中場的一個進化 – 從以往對second ball的追逐變成講求控球和對皮球的運用。他在轉邊,從overload的一邊轉到weak side的決定上,在整個英冠中無出其右,而他和沙斯,還有置中的中堅高迪,長傳次數比門將多,正好反映他們在進攻的策動和處理上,扮演着極為重要的角色。

前場方面的配置也是頗有歐陸味道,墮後的箭頭飾演一個類似10號球員的角色,其首要任務不是爭取入球,而是墮後或拉邊迎球,串連進攻,為對方防守球員帶來各種疑難和挑戰。去季保拿天尼 (Leo Bonatini) 作為箭頭就踢得頭頭是道,墮後迎球時,敵衛跟上前緊貼他又怕兩名邊鋒有空間插入,不跟上去又怕給他太多時間和空間控球,而墮後串連也方便他及後以一個後上中場的形式伺機入楔攻門,類似角色可以想像成去季利物浦的費明奴 (Roberto Firmino)。至於這個進攻戰術的最大受益人,非左翼鋒祖達 (Diogo Jota) 莫屬,進攻時自由度高,有速度又具不俗的盤扭能力,角色有點似在車路士的夏薩特 (Eden Hazard)。

今季狼隊購入葡萄牙國家隊正選門將柏捷斯奧 (Rui Patricio)、令後防穩定性有更大的提升﹔剛宣布加盟的翼鋒查奧爾 (Adama Traore) 極具速度,如果在Nuno調教下球商有進步的話,可以變成一件極可怕的利器﹔莫天奴 (Joao Moutinho) 可以與兩位中場中輪流上陣﹔從賓菲加借來的前鋒占美尼斯讓鋒線多了一個有質素的選擇。Nuno早已說明狼隊會盡可能維持去季的踢法,以原有的球員質素加上幾位不俗的新援,估計表現會像更富有的般尼茅夫,相信最後在中游位置衝線也絕不令人意外。

第二支直升上英超的球隊是卡迪夫城 (Cardiff City)。本專欄在去季尾已詳細介紹過他們的踢法,而看過他們今夏的增兵,可以肯定戰術上不會有甚麼變化,篇幅所限,這裡就不重覆了,歡迎按此超連結重溫。至於新加盟球員方面,卡迪夫城的投資並不算多,補充了四位新球員,當中相信有三位會是本季的主力正選,分別是從諾域治 (Norwich City) 來投的梅菲 (Josh Murphy)、從QPR來投的史密菲斯 (Alex Smithies) 和從布里斯托城加盟的列特 (Bobby Reid)。四位新球員都是從英冠球隊轉投卡迪夫城,可見他們本季的期望,顯然只是護級。

左翼梅菲,有一定的速度、膽色和射術,令卡迪夫城在邊路多了一個選擇,不過這位球員的實力雖然在英冠算是不錯,但恐怕要點時間才能適應英超比賽。至於本身是中場中的列特,兩年來愈踢愈前,先是攻中,後來更擔任前鋒,而效果卻是出奇地好,去季布里斯托城的好成績,有一定程度的功勞就是來自他的入球。有他分擔索荷利 (Kenneth Zohore) 的重擔,怎麼看都是一件好事,不過與梅菲一樣,兩位新兵的實力比原本的球員高了多少,確實是一個疑問。最後就是門將史密菲斯。他的實力應該比去季的正選門將艾德烈治 (Neil Etheridge) 高,對減低失球數字應有點幫助,不過同一個問題仍然存在,就是不知道是否達英超水平… 總的來說,去季over-achieve了的卡迪夫城,本季的護級旅途絕對不易走。

最後再談談透過附加賽升班的富咸 (Fulham)。祖簡奴域麾下的富咸,可算是繼狼隊之後,去季踢法最悅目的英冠球隊,而在球隊陣式和整體配置上,兩軍都有相似的地方。去季富咸on paper主要擺出一個4-3-3陣式,不過在比賽期間,很多時會變成近似3-4-3的陣式,兩位中堅的企位會隔得較遠,讓出中間的位置給中場麥當奴 (Kevin McDonald) 墮後,同時兩閘會推上中場位置。兩閘的運用和狼隊同樣近似,進攻時上前拉闊進攻空間,讓左右兩邊的邊鋒一個可以靠中路參與組織攻勢,另一個則上前一點伺機攻門。上得較前的通常是助攻力高的右閘費特歷斯 (Ryan Fredericks),而他也是去季隊中表現最佳的球員之一,可惜此子已經轉投韋斯咸,這對富咸而言打擊非輕。

麥當奴墜後令中場主要剩下卡尼 (Tom Cairney) 和祖漢臣 (Stefan Johansen) 二人。兩人都有不俗的技術根底,往往可以控制中場節奏和控球,令兩閘的出擊不會變得浪費,而兩閘拉邊亦有助扯開對方的防禦網,製造空間讓兩位中場展示他們的創造力,或讓其他攻擊球員找到入楔的空間。不得不提的是,兩閘能夠放心上前助攻,亦有賴麥當奴緊守偽中堅的崗位,令防線長期維持足夠人手,由此可見整套攻守的運作,都是領隊的精心部署,同時也依賴中後場球員緊密合作。

前場方面,富咸去季上半季始終就是欠了一個支點,令球隊的成績不太穩定,更一度於11月跌至最低的第17位。及後隊長卡尼復出,再於一月借用米杜域 (Aleksandar Mitrovic),成功令球隊在下半季戰績大大提升,更曾連續23場不敗,最終成功升上英超。米杜域的作用非常明顯,來投半季攻入12球,是球隊升班的大功臣之一,正因如此,球隊升上英超後仍繼續追求米杜域,結果成功從紐卡素 (Newcastle United) 羅致他。至於左翼鋒沙悉朗 (Ryan Sessegnon) 也是不少球迷討論的焦點,因為對於一位左閘成為隊中神射手感到很不可思議。事實上,雖然沙悉朗本是一位左閘,但去季大部份時間都以左翼鋒的姿態出現,所以有較多入球不是想像中那麼誇張。不過除了入球以外,他在場上的決定往往遠比同齡球員成熟得多,而閱讀球賽的能力絕對不像一位18歲的球員,與一眾比他大數年以至十數年的球員火併一整季,他也不落下風,實在是一位不可多得的年青球員。要一位身體發育還未完全完成的18歲小伙子,在很講求體力化踢法和身體對碰的英冠中,一季正選上陣48次 (連附加賽) 絕對是一項高難度挑戰,可見他的身體質素其實也相當嚇人。

對於去季富咸的分析,戰術上當然有參考價值,但球員方面其實不必著墨太多,因為富咸在今夏的轉會窗非常活躍,購入了多名球員以增強球隊實力。最中最受注目的,當然是從法甲尼斯 (OGC Nice) 引入中場沙利 (Jean Michael Seri),而這宗轉會也是富咸球迷這個夏天的討論焦點。在去年的轉會窗,沙利曾是列強的獵物,因此到了今夏,當傳出富咸有意羅致他時,不少球迷都感到愕然。現年27歲的沙利,此前六季在法甲和葡超踢球,再之前曾效力波圖預備組。每當審視尼斯近年的成功,球迷總會提起賓艾化 (Hatem Ben Arfa) 或巴洛迪利 (Mario Balotelli),但其實沙利也是居功至偉。沙利的長短傳固然是一絕,而他的護球能力也很不俗,以他這樣的身型來說,其平衡力也是絕佳,這對他保護皮球大有幫助。從入球/助攻數據來看,祖漢臣去季表現不錯,但實際場上表現其實不如數據顯示般出色,而沙利的來投,肯定有助強化這個位置的實力。沙利和卡尼的中場組合,幾可肯定至少達英超中下游的水平。

後防方面,中堅連恩 (Tim Ream) 在不少富咸球迷眼中是隊中最佳球員。不過今夏球隊先後從尼斯和史雲斯 (Swansea City) 引入利馬桑 (Maxime Le Marchand) 和摩臣 (Alfie Mawson) 兩位中堅,因此中堅位置的競爭也會非常激烈。相比沙利,利馬桑可能不太為人熟悉,不過這位可客串左閘的中堅,防守上堪稱實而不華,簡單而有效率,控球時卻可以變成一位出球中堅 (ball-playing central defender),非常切合領隊祖簡奴域的口味。利馬桑可能還要與連恩爭一席正選,但他們的拍檔,幾可肯定會是摩臣。摩臣在史雲斯這兩季成長不少,防守穩健之餘,也有一定死球威脅,加上有英超經驗,正選一席應該手到拿來。此外,富咸亦從阿仙奴借用張伯斯 (Calum Chambers),相信是考慮到他客串右閘的能力,短暫舒緩沒有了費特歷斯的陣痛。還有,就連門將也從比錫達斯引入了法比 (Fabri),不過能否立刻搶贏比堤連利 (Marcus Bettinelli) 則仍屬未知之數。

鋒線方面,除了米杜域,富咸也引進了德國翼鋒舒亞利 (Andre Schurrle)。舒亞利是一位攻擊多面手,可出任兩邊邊鋒或箭頭,甚至後上攻門的影子前鋒或輔鋒皆可。對於隊中邊鋒的人數和實力,肯定都有所提升,也令領隊有多點空間作更靈活的調動。

富咸本季的投入不少,而引入的球員實力都不俗,理應足夠他們護級成功。問題是,這麼多的新兵,會需要多少時間磨合呢?而為數不少的新加盟球員都沒有英超經驗,又會否水土不服,或需要一點時間適應英超的比賽節奏?這些不穩定因素,將會對富咸能否成功護級起關鍵性影響。

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