「約會網站」YouTube、「音樂平台」Twitter:大公司不為人知的「前世」長怎樣?

本文獲得合作媒體 ifanr 授權轉載。原文出處:矽兔賽跑,作者:矽兔君。

 Youtube 一開始其實是個約會網站? Twitter 從前就是個Podcast平台?

很多現如今已經發展為網路巨頭的公司,一開始的起點可能都有點超乎你我的想像:「原來它們一開始是做 xx 的?」

有的是取其精華,有的是翻盤重來,有的是意外收穫。

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圖片來源:Reuters

今天就來看看那些大公司不為人知的「前世故事」。

Youtube:「緣」 來是約會網站

 YouTube 是全球最知名的影片分享平台之一,月活躍用戶接近 20 億。用戶可以在平台上觀看喜愛的表演,影片,電視劇,電影等,也可以創造發表自己的內容。 Justin Bieber 和 The Weeknd 等明星正是通過該網站獲得了巨大的人氣。

讓人意想不到的是,在創立初期, Youtube 卻是一個約會網站。單身人士能在網站上上傳影片,談論他們對理想伴侶的期望。然而,這一功能對目標客戶來說甚是雞肋。

意識到了這一點的創辦人將網站重新定位,允許所有種類的影片上傳。這一改變瞬間擴大了受眾群體以及用戶需求,開啟了 Youtube 的快速成長。

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圖片來源:Reuters

Instagram:本來想做定位打卡社群

今天, Instagram 是最受歡迎的社群媒體平台之一。作為 Facebook 旗下的平台,它的圖片和影片分享服務估值達到 1000 億美元,用戶數量突破 10 億,更衍生出了一種全新的社群媒體行銷方式。

然而,在成為社群媒體巨頭之前, Instagram 只是共同創辦人 Kevin Systrom 在學習程式設計時所做的一個簡單模型。它的早期版本叫做 Burbn,是一個基於地理位置服務的社群應用,功能包括線下場地簽到,好友出遊規劃,照片分享,積分等。

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但是 Systrom 和另一位創辦人 Mike Krieger 漸漸意識到, Burbn 的功能過於雜亂——他們分析數據發現,用戶從來不會使用簽到功能,反倒熱衷於照片分享。於是,他們將功能簡化到了最基礎的照片發布,評論和按讚,在用戶體驗上確保用戶可以在三次點擊內發布圖片,並重命名為現在為人熟知的 Instagram 。也正是其簡潔的視覺體驗,最終使得 Instagram 脫穎而出。

Slack:為了開發遊戲做的副產品

 Stewart Butterfield 可能是最成功的「轉型者」 之一。在賣出 Flickr (下文的另一大轉型案例)之後, Butterfield 將他創造的一款遊戲改造成了完全無關的產品。

他的公司 Tiny Speck 開發了一款名為 Glitch 的遊戲。 Glitch 是一款基於網頁的 2D 大型多人線上遊戲,靈感來自於《我的世界》,玩家可以通過採集資源打造自己的家。儘管遊戲體驗廣受好評,基於 Adobe Flash 的技術框架導致遊戲難以適應移動時代。在 2011 年短暫發布後, Butterfield 於 2012 年宣布放棄這個遊戲概念。

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在開發 Glitch 的過程中, Tiny Speck 為了公司的美國及加拿大分部順暢溝通,開發了一個內部消息平台。

Glitch 項目告一段落後,這個消息平台卻被 Butterfield 挖掘出了巨大的商業價值,打造成了今天的 Slack ——一款集聊天、文件分享、項目規劃等功能於一體的團隊協作應用。

而在這一消息平台的商業化過程中, Tiny Speck 團隊將游戲開發的創意與活力傾注到了這款企業應用之上,將用戶體驗打造的輕鬆有趣——從明亮的主題色,到可愛的 Slackbot 聊天機器人。

受益於此,相較於 Microsoft 等公司功能類似卻死氣沉沉的競爭品, Slack 贏得了用戶的喜愛。 Slack 於 2014 年正式上線,同年估值突破 10 億美元成為獨角獸。四年後, Slack  日活躍用戶達到 800 萬,估值超過 70 億美元。

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Twitter:兩週內從Podcast平台轉型

Twitter 公司於 2005 年推出了 Odeo,一個用於搜尋、訂閱並分享Podcast的平台。但是由於 iTunes 的成功,蘋果在Podcast領域佔據了龐大的市場,迫使 Odeo 不得不尋求轉型。

為了徵求轉型創意,公司鼓勵員工用兩週時間準備一個新的商業想法。藉此機會,未來的 Twitter 共同創辦人 Jack Dorsey 介紹了一個全新的輕量部落格平台的想法:在這個平台上,聯繫人可以即時共享和閱讀彼此的狀態更新。

如今, Twitter 擁有 3.55 億用戶,用戶除了分享個人狀態以外,還利用該平台發起社會運動,交流公眾新聞,以及推廣媒體與文化活動等。

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Shopify:從賣滑雪裝備中發現商機

Shopify 的創辦人 Tobias Lütke 於 2004 年推出了一個名為 Snowdevil 的滑雪裝備網路商店。商店本身並沒能成功,但在開發的過程中, Lütke 卻發現了一個商機。

Lütke 使用了 Miva, OsCommerce 以及 Yahoo Store 等多種框架來搭建自己的網路商店,卻發現這些系統的功能、體驗以及客製化服務都十分糟糕。於是, Lütke 將公司轉型為電子商務解決方案提供商,為小型企業的網路商店搭建提供技術框架。

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2009 年, Shopify 進一步推出了 API (應用程式接口)平台以及應用商店,允許商家用第三方開發者提供的 API 定制自己的商店,將產品由工具漸漸平台化。

2013 年開始,  Shopify 開始提供 POS、線上線下庫存同步管理、二維碼等功能,打造了一個全通路電商生態。在不斷的轉型與進步之下,如今, Shopify 已為全球逾 60 萬商戶提供了服務,估值突破 140 億美元。

Groupon:從眾籌到團購

Groupon 起源於一個名為 The Point 的社交平台,鼓勵人們聚集在一起共同解決問題或者眾籌。儘管這個想法聽上去頗具社會意義,它模糊的產品功能中卻很難找到真正能夠吸引用戶、創造價值的點。

而一組用戶的奇思妙想,給了創辦團隊一個靈感—— 20 個希望購買同一商品的人聚在一起,最終爭取到了團體折扣。受此啟發, 2008 年起,公司將產品功能聚焦於「團購」模式。這一優惠而新鮮的購物方式吸引了大量用戶,一度將  Groupon 市值推至160 億美元的峰值,儘管如今已然跌落至 20 億美元。

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前文提及的 Slack 創辦人 Stewart Butterfield 的另一成功創業 Flickr,同樣來自於一款名為 Game Neverending 的失敗遊戲。

Game Neverending 是一款 2002 年推出的大型多人在線遊戲。當時,這類強調社交互動的遊戲在市場上還相當罕見。為了促進用戶間的交流,遊戲內搭建了即時消息、群聊、照片分享等社交功能。

意外的是,照片分享功能的受歡迎程度反而超過了遊戲本身——而考慮到遊戲運營的困難, Butterfield 決定將公司轉型,命名為 Flickr ,並專注於照片分享。 Flickr 收穫了巨大的成功,最終被 Yahoo 收購。

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Netflix:從租售 DVD 起家的

Netflix 這個名字今天幾乎成為了影音串流媒體的代名詞,但在過去,Netflix 也曾是個傳統服務商,通過郵購的形式,在線上提供 DVD 的租賃與出售服務。

但順應著串流媒體技術的發展以及用戶習慣的改變, 2007 年開始, Netflix 主營業務由傳統 DVD 轉向了數位內容,以訂閱的形式為用戶提供在線電影和電視節目。

2012 年, Netflix 出品廣受好評《紙牌屋》,高調進入原創內容市場。如今, Netflix 訂閱用戶超過 1.3 億,已成為傳統媒體巨頭 HBO 最大的競爭對手—— 2018 年艾美獎, Netflix 以 112 項提名登頂,終結了 HBO 十七年來的統治。

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PayPal:從網路安全轉到行動支付

PayPal 是個廣為人知的老牌線上支付應用。但它首次涉足支付領域,卻是作為一個安全軟體公司。

PayPal 的原型是 1998 年創立的 Confinity,其理念是將加密銀行訊息儲存在筆記型電腦上,並支援設備之間傳輸電子借據,從而使得行動設備具備電子錢包的功能。

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該服務並沒有流行起來,但公司隨即轉向通過電子郵件實現線上匯款,又漸漸將支付功能拓展到了各個端口。在被電子商務平台 eBay 收購後, PayPal 找到了極佳的應用場景並開始飛速發展。前者最終再次將 PayPal 拆分為獨立的公司上市。從那時起, PayPal 估值已經增長到超過 61 億美元。

在這些大公司發展過程中,早期的創業想法難免遇到困難,在成為各自領域的領跑者之前,這些公司都經歷了或大或小的轉型。

它們或是尋找客戶端以及技術上更可行的辦法,或是直接提出一個全新的思路。順應潮流,及時調整,抓住機會,都成為了它們成功轉型的因素。

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