【5G樓梯響】5G 為什麼該「三共」?台灣大哥大林之晨與你詳解

Photo Credit: 台灣大哥大提供

作為台灣電信業三巨頭之一,台灣大哥大今年令人耳目一新,找來 AppWorks 之初創投合夥人林之晨擔任總經理喊出「超 5G」戰略,將在 5G 時代除電信本業之外,進一步提供差異化數位服務,並誓言讓台灣大哥大更像一間科技公司。

除此之外,董事長蔡明忠本人也在股東會上力挺台灣 5G 建設應該走向三共模式(共網、共頻、共建),跟過去 3G、4G 時代台灣電信業者的競爭核心大相逕庭。這是為什麼?進入 5G 時代,台灣電信業者到底會遇到什麼樣的難題?INSIDE 本次就邀請到林之晨本人以及技術長郭宇泰,來談談台灣大哥大的 5G 策略。

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▲台灣大哥大技術長郭宇泰。Photo Credit: 台灣大哥大提供

為什麼台灣大哥大,以及競爭對手遠傳以及中華電信一直強調 5G 建設必須走向三共呢?最主要的原因,還是因爲 5G 基站建設成本十分昂貴;許多報導指出「是 4G 的三倍」還只是樂觀估計,依照台灣複雜的地理環境若要實現完全全台佈建,預估密度將會是 4G 的 3-4 倍,再乘上 5G 基地台單一站體成本是要 4G 兩倍的話,大約就是 6-8 倍。

同時「耗電量」也是 5G 最大課題之一,5G NR 基地台單一站體耗電量是 4G LTE 的 3-4 倍左右,如果比較悲觀一點,就會初估算出「全台 5G 耗電將是 4G 十六倍」這數字。

那為什麼 5G 就一定要比 4G 的鋪建密度高上 3-4 倍?郭宇泰就為我們解釋,這是基本的物理問題。電磁波只要波長越長、頻率越低,其物理特性就會越來越像光適合直線傳輸,但穿透障礙物與人體的能力也會越低,近而縮短傳輸距離;在美國地廣物稀、地勢平坦的中西部,確實可在低障礙環境下,透過 5G 直線地建立高速網路取代有線寬頻,但台灣地形多變、都市建物混雜,還是得靠高密度基站去佈建 5G 網路。

「五條太多了,台灣真的不需要每間電信業者自己蓋自己的高速公路啊。」林之晨說,現在 4G LTE 基地台就已經夠擁擠了,不管是從環境友善、或是企業成本考量以外,共頻共網共建將是台灣 5G 勢必要走的一條路。

不過除了三共之外,「電信虛擬化」可說是台灣大哥大在 5G 時代另一項重大基礎工程;林之晨解釋,目前國內基地台都還是使用專卡專用的終端設備,但而「電信虛擬化」指得就是基地台這些終端設備改採一般 PC x86 與 CPU 的運行架構,並且讓網路走向虛擬化(NFV)的過程。這麼做一方面可以壓低基地台的硬體維護成本,另一方面也能更好地讓自家電信跟例如 Google、Amazon 其他大型網路服務進行串聯。

台灣大哥大「真5G」實機記者會,5G實體天線與核心設備國內首次亮相
▲台灣大哥大日前公布的體天線與核心設備。Photo Credit: 台灣大哥大提供

反過來說要從 4G 轉向至 5G 初期的現在,郭宇泰認為目前 4G LTE 頻寬就足以滿足絕大部分 B2C 服務,既然 5G 初期建置成本這麼高、耗電量這麼高,那挖掘、研究具有商業價值的的垂直場域就顯格外重要;郭宇泰解釋,韓國目前 5G 用量最多的場域還是結合實境的即時 VR、AR 服務,因此在他們選擇新莊棒球場,目標就是要結合 VR 與 AR 作為建立 5G 服務網絡的實驗場域。

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▲台灣大哥大選擇新莊棒球場作為第一個大型 5G 實現場域。Photo Credit: 台灣大哥大提供

此外,林之晨也認為「製造業」才會是 5G 時代初期最有潛力的應用場域,「智慧工廠其實是B2B2T(Thing),例如我們合作對象,廣達的AVG(無人搬運車),他們對工廠保持在高精度、高清潔的環境,就需要運用高速低延遲的 5G 網路,實現工廠無人化。」

對這些想把 5G 應用在垂直場域的業者,這時就不需要「想喝牛奶還得養牛」,那些牽頻譜、架基站的工作便可交給電信商代為處理;林之晨表示業者自己架站除了成本問題,還得負擔相當高的故障成本,但台灣大哥大現在甚至還對基地站導入機器學習,可以準確預測設備的出錯率了。

「這些都代表了,台灣大哥大想從電信商轉型成一個大型服務商,也是我會打出『超 5G』,積極讓台灣大哥大扮演更多角色的原因。」林之晨表示未來 2-3 年,競爭 5G 頻譜、鋪建 5G 網路的確是台灣大哥大非常重要的一項工作,但就像他所說的,透過集團力量讓 MOMO 成為第二條成長曲線,並讓台灣大哥大放眼國際,變得更像一間科技公司將會是未來 5 到 10 年的努力目標。

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論壇時間:2019-08-23、24(五) 09:30~16:30
論壇地點:110台北市信義區信義路五段1號(台北國際會議中心 TICC)

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