塑化劑風暴八年回顧:談 DEHP 對性別的影響與被污染的起雲劑

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局之推動化學物質綠色生活知識教育平臺計畫企劃,泛科學執行

  • 文/陳衍達

2011 年春末,塑化劑風暴席捲全臺,原本應該邁入旺季的冷飲產業在人心惶惶之下蒙上了一層陰影。這場風暴除了百億元的損失,也給臺灣社會帶來極大的恐慌,並對國人健康造成難以估計的傷害,並重損食品 GMP 標章的公信力,2015 年食品標章 GMP 正式走入廢止。

DEHP (Di(2-ethylhexyl)phthalate,以下簡稱 DEHP) 是一種塑化劑,我國的法律未禁止使用於盛裝食物的容器,不過因為具輕微毒性,所以被禁止直接使用在食物上。但 2011 年 5 月爆出的災難完全超出了人們的想像,竟然有人直接把塑化劑加入食物用的添加起雲劑中,等於讓消費者直接吃進高濃度的塑化劑。這一切是如此駭人聽聞,就讓我們來看看這一切的始末。

個性有點小瑕疵的軟化小幫手—DEHP

DEHP的中文名是鄰苯二甲酸二(2-乙基己基)酯,屬於塑化劑中鄰苯二甲酸酯類的一種。(圖/Smetje desmet @Wikimedia CC0

DEHP (Di(2-ethylhexyl)phthalate) 的中文名是鄰苯二甲酸二(2-乙基己基)酯,屬於塑化劑中鄰苯二甲酸酯類的一種。在製作塑膠時,加入塑化劑可以讓產品變柔軟。

雖然塑膠可以粗略分成聚乙烯對苯二甲酸酯(Polyethylene terephthalate,以下簡稱 PET)、聚乙烯(Polyethylene,以下簡稱 PE)、聚丙烯(Polypropylene,以下簡稱 PP)、聚氯乙烯(Polyvinyl chloride,以下簡稱 PVC)等等大類,但純粹的塑膠通常不容易製成產品,因此必須額外加入其他物質或是在特殊物理條件下加工,以改良其機械或加工特性,稱為「改質」,例如聚苯乙烯(Polystyrene,以下簡稱PS)的質地比較脆(例如:養樂多的瓶子),但將苯乙烯和丁二烯、丙烯腈共同聚合可以產生質硬、易加工、耐磨又抗腐蝕的 ABS(Acrylonitrile Butadiene Styrene,丙烯腈-丁二烯-苯乙烯,以下簡稱 ABS)樹脂1

主打不含 DEHP 的點滴袋。圖/Ted Eytan @Flickr CC BY-SA 2.0

DEHP 主要用在 PVC 的改質,它的分子在加工過程中會鑽進 PVC 的長鏈分子中間,讓結構變鬆散,進而軟化塑膠的質地。

依據不同柔軟度需求,DEHP 佔 PVC 製品重量的比例可以從 1% 到 40%,是相當重要的工業原料,包括醫療器材管路、食物包裝袋、塑膠玩具、牆面塗料、電線及電纜包覆等2,3,不過有個小小的問題,由於塑化劑的功能是讓塑膠結構變鬆散,這種特性也讓它比較容易從塑膠製品中釋出,尤其不耐高溫和富含油脂的環境。

對男女都有影響的環境荷爾蒙

DEHP 是一種環境荷爾蒙,對人體器官具有類似雌激素的作用。如果長時間暴露此類物質,會影響內分泌系統的運作,進而引起相關疾病。

  • 成年男性而言,暴露高劑量的 DEHP 有可能造成精蟲數量下降以及生殖率降低;對所有成人則有內分泌系統相關癌症的風險。
  • 對於懷孕中或即將受孕的婦女,建議在選購化粧品以及保養品時,注意產品是否添加 DEHP 等塑化劑,避免它們透過皮膚進入身體。而且孕婦在懷孕期間接觸過量塑化劑,誕下的嬰兒除了有較高的過敏風險,更有統計指出可能造成男嬰生殖器短小、尿道下裂,或是造成女嬰肛殖距過短的情況。
  • 在照顧嬰幼兒時,也應儘量控制他們在巧拼上爬行的時間。幼兒接觸過多 DEHP 可能會產生焦躁不安、過動等神經系統症狀;過量暴露塑化劑可能會使女童提早性成熟,對男童則會延緩性成熟。

因此,一般建議避免使用 PVC 容器盛裝熱食或含油食物,以儘可能減少攝入,DEHP 依法也不可做為食物的原料。

倉儲的液狀食品維持賣相的秘密

接下來,就必須要談談這次的禍首,「起雲劑」了。起雲劑是讓飲料中物質維持懸浮不透明的食品添加劑,一般在食品原料標示中會寫成「乳化劑」或「安定劑」。

起雲劑(左杯)能讓飲品的賣相更佳。圖/9gager @Wikimedia CC BY 4.0)

國中理化有提過,溶液分成澄清的真溶液和混濁的膠體溶液。其中,膠體溶液中的分散質、分散媒不同相,經長時間的靜置後會產生沉澱,這導致需要長時間倉儲的飲料賣相不佳,故廠商們通常會求助於起雲劑。

起雲劑通常對分散媒和分散質都有一定程度的親和力,加入後可以讓兩者均勻混和而不易沉澱。無論是在視覺上或是味覺上都會比較有濃稠的感覺。常見的食品用起雲劑有阿拉伯膠、棕櫚油或是二氧化鈦等。

此外,DEHP 也有起雲劑的功能,不過因為毒性問題,只被允許應用在工業製程中5。然而,許多食品卻被發現有異常的塑化劑污染。

食安風暴,引爆

原本只是「偽劣假藥聯合取締」計畫的產品監測,食品藥物管理署的楊明玉技正卻在檢體中發現未列在清單上的物質存在,而她並沒有放過這個物質,最後發現是鄰苯二甲酸酯類的塑化劑。

常見的鄰苯二甲酸酯類有 DEHP、DINP(Di-iso-nonyl Phthalate,鄰苯二甲酸二異壬酯以及 DEP(Diethyl phthalate,鄰苯二甲酸二乙酯),在工業上可用做 PVC 的塑化劑、香水的定香劑等等,更多用途也可以參考《食力》今年年初的「回顧塑化劑污染食品事件:我們學到什麼教訓?

經過追查,發現是上游業者將塑化劑加入起雲劑的原料中,再賣給下游廠商,受污染的產品主要分成「運動飲料」、「果汁飲料」、「茶飲料」、「果醬、果漿或果凍」及「膠囊錠狀粉狀之型態」五大類6

這些非法添加的起雲劑流入市面不是兩三天的事,波及範圍之廣,上下游共有 400 多家業者涉案,1,000 多項產品受污染。隨著涉案廠商一間接著一間被揭發,恐懼便開始在社會上擴散,網路上、街坊間的流言蜚語難辨真假,風暴也襲向輸入受污染產品的 20 多國。

不過在政府、檢驗單位以及民間的努力之下,整起事件從三月初首次檢出,四月初確認,五月初上報,衛生署(按:衛福部前身,在 2013 年正式升格並改為現名)公告「塑化劑污染食品之處理原則」,到了七月底全面控制災情,釐清並排除塑化劑污染,並在八月正式廢止這條短命的原則。

問題的源頭

歷經了一年多的調查和法律訴訟,製造起雲劑的廠商昱伸香料公司負責人夫婦遭重判 15 年以及 12 年有期徒刑,塑化劑供貨商金童公司負責人則被判 8 年有期徒刑8

只是,除了判決書上認定的 1996 年開始有犯罪行為以外,在這之前是不是有其他人也在從事類似行為?如果有,那塑化劑風暴可能是一場長達二、三十年的禍害,只是已經難以追查。

一般而言,為了避免暴露過多 DEHP,我們可以減少使用塑膠餐具(杯、盤、保鮮膜等)、化粧品,避免讓兒童在塑膠地板爬行或者接觸塑膠玩具,慎選建材並保持居家通風。多運動可以促進身體新陳代謝,可以降低塑化劑在身體內累積的量2

但是,當今天塑化劑出現在食物中,民眾再怎麼提防也防不了。一兩家不肖廠商就可以危害臺灣十幾年,這期間無數的小孩在出生前就暴露到塑化劑,國人的健康損失難以估計,實為動搖國本。所以在最後還是要呼籲所有人,無論是什麼產業,不要為了壓低成本就犧牲了產品的安全性,這樣才能永續發展。

參考資料

  1. 《模具內的剪切操作對於PC/ABS聚摻物射出成形品抗拉強度的影響研究》陳英哲、陳仁浩,2005
  2. 《塑化劑事件衛教資訊》國家衛生研究院,2018
  3. 《Some Chemicals Present in Industrial and Consumer Products, Food and Drinking-Water》國際癌症研究署,2013
  4.  塑化劑 維基百科
  5.  起雲劑 維基百科
  6. 《起雲劑中惡意添加塑化劑事件》行政院衛生署食品藥物管理局,2011
  7.  《【那一年的這一天】2011.6.10因應塑化劑事件重創台灣 食管法快速修法 嚴懲無良業者》民報,2017
  8.  2011年臺灣塑化劑事件 維基百科
  9. 黃柏菁、陳重羽、郭育良、李俊璋;鄰苯二甲酸酯國人暴露及其健康效應 台灣醫學 2010 年 14 卷 2 期

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局之推動化學物質綠色生活知識教育平臺計畫企劃,泛科學執行


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