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你愛的是貓,或只是愛上了那個愛著貓的自己?《我們為何成為貓奴?》導讀

導讀/顏聖紘|國立中山大學生物科學系副教授

圖/Pixabay

在歷史上與人類發生長遠關係的動物有數十種之多,一般人馬上能想到的大概就是各式各樣的經濟動物、勞役動物,還有伴侶動物。然而不同文化對於不同動物的看法、熟悉度、以及其在文化中的地位都是大相逕庭的。好比對於歐亞大陸或北美洲的文化來說,馬就是一種相當重要的動物。然而馬這樣的動物並未在南美原住民文化中出現,這是因為奇蹄類的馬並不存在於南美洲的高原或雨林中,反而是偶蹄類的駝馬才是南美高原的日常。

那麼貓咪呢?由中東野貓所馴化而來的家貓其實也只是廣泛存在歐洲、北非、西亞、中亞、東亞與歐洲白人帶入的北美文化中。這也就是說,雖然貓咪與人類的關係至少長達一萬年,但是牠並非在所有的文化中都具有同等的重要性。

但是貓咪為什麼有趣又如此重要?因為牠和人類的關係一向是若即若離。相較於由灰狼所馴化的狗來說,貓被人類馴化的過程並非透過合作狩獵、食用或直接收養成為寵物來達成。而人對貓的馴化一方面沒有造就貓的外表的多樣性,二方面也幾乎沒有改變貓的行為與性格。這或許也就是為什麼貓對人的若即若離造就了牠在某些文化中的神祕樣貌與文化地位。

埃及石棺上的貓雕紋。圖/[email protected]

對於貓的世界,我們所知的太少了

很多人自稱貓奴,那是出自對貓咪的寵愛與情感投射,但是我們真的對貓這種動物,或是「貓科動物」,還有貓與其他動物的關係有著深刻的理解嗎?例如「貓科」動物究竟有哪些?「貓屬」(genus Felis)動物究竟有多少種?為什麼有些種類的貓可以在相當乾燥的地帶生存?有些貓種卻需要生存在濕潤的森林中?為什麼有些貓甚至演化出可以游泳的蹼?有些絕種的「大貓」則演化出劍齒?為什麼全球的貓科動物骨骼結構大同小異,但在體型上卻有天壤之別?

身為一個演化生態學者,我一向認為我們對貓所知太少了。我所謂的太少並不是把貓置於一個類似「神祕學」的地位,而是我們對貓的執迷與喜愛很可能只是因為被馴化的家貓對上了某些人對寵物心理投射的胃口,其實我們對有關「貓」這個字的資訊的了解是狹隘的。所以我們很可能只是愛上了那個愛上貓的自己?而我們對貓有多少不熟悉的事呢?

華盛頓自然史博物館的「大貓」標本。圖/WikimediaCommons

好比說貓成為寵物的歷史吧。在人類歷史上曾經被圈養或馴養的貓科動物並非只有家貓,其實石虎、藪貓等物種都曾經被視為寵物圈養。但是為什麼長期以來只有中東野貓被馴化呢?

動物的馴化(domestication)過程一直是生物學家關切的焦點議題。我們想要了解的是貓的馴化只發生在中東地區嗎?除了中東以外還有那些區域是野貓到家貓發生馴化的中心呢?各種品系的貓的突變是怎麼產生的?為什麼有些馴化品系的貓是健康的,有些品系(例如摺耳貓)卻被認為具有生理缺陷?貓的乳糖不耐症是怎麼出現的?人類的馴化有關係嗎?如果貓咪的主食是齧齒類動物,那貓捉老鼠的故事要從哪個時間點說起?是一萬年前的中東野貓?還是貓科動物的祖先原本就有這樣的本領?貓是社會性動物嗎?牠們的社群內有階級之分嗎?例如豹貓之類的雜交寵物能夠活得健康嗎?這些都是貓咪相關的科學議題。

身為貓奴,你有更多該知道的功課要做

一般來說坊間有關貓咪的書都太聚焦在寵物貓身上,好比怎麼和牠玩?如何做好居家照顧?或是直接跳離動物行為學的基礎高談「貓咪心理學」。這些與所有貓科動物都有關的深入議題就甚少被各種「貓書」談論。

這本書讓我感到驚艷的原因是,這位愛貓之人能夠從人類歷史上所經歷過的大小貓科動物著手進入主題,讓我們對家貓的關注在一開始就擴大到整個貓科動物世界。這種比較宏觀的書寫方式的卻可以讓讀者不要在一開始就在書中尋求對家貓萌感的沉溺,進而理性地、全面性地理解貓科動物究竟如何進入人類生活。

然而提到歷史,就必然會觸及一個愛貓人的尷尬之處,也就是家貓隨著歐洲大航海時代水手與船隻的四處散播,成為全球最嚴重入侵生物一事。家貓的確與人類發展出鬆散的合作關係和情感依戀,但是一旦心中的最愛成為其他小動物的惡夢時該怎麼辦?從全新世到人類世的大滅絕事件中,人類把家貓帶到所有遺世獨立的海島與原本沒有家貓的大陸上,就註定這個悲劇會持續進行。

貓是天生的獵人。圖/Max Pixel 

這個悲劇除了人類本身與家貓以外,還伴隨著跟著船隻到處播遷的老鼠與豬而更加駭人。雖然我們經常認為住在穀倉裏的貓咪抓老鼠是大功一件,但是貓咪這種天生的獵人習性也使得許多受到入侵島嶼的珍貴動物因此消失,在這本書中也特別提到澳洲的案例。當人類自己造成馴化寵物與野生動物的衝突以後,無論採取甚麼樣的方法來處理這項衝突,其痛苦都會由動物所承擔。

此外,這本書也花了相當大的篇幅來談論人對貓的愛戀在社會中的地位。一隻看來很安靜的貓咪靜駐在街角總被認為是一種美麗的意象,但是這樣的意象是怎麼出現的?是因為我們對其他生物看來不吵不鬧的主觀期待嗎?我們對寵物貓的美感評析是來自甚麼樣的理念?是基於貓的健康?還是基於我們對萌感的想像?對一種生物應該變成甚麼樣子才能討人喜歡的想法也主導了貓咪的育種,甚至是被商業化的過程。不過幸好除了少數品種外,絕大多數的貓咪品系育成都沒有造成健康上的疑慮,不同貓咪品系之間也甚少因為性格與行為差異而形成人類迫使的衝突。

貓咪靜駐在街角總被認為是一種美麗的意象。圖/WikimediaCommons

我很高興終於能看見一本書,從歷史、科學、文學、社會學的多面向視角來審視人類對貓的癡迷與喜愛,也能夠在這麼深沉的迷戀中理性地面對因為愛貓所造成的諸多複雜議題。這本書所談論的貓咪議題或許比較深沉,甚至比較像是集合歷史考證與科普知識的侃侃而談,但是我相信任何對貓咪、貓科動物、人與貓的關係,以貓與其他生物關係有興趣的人,都可以讀讀這本誠懇、豐富與深入的著作。

 

本文摘自《我們為何成為貓奴?這群食肉動物不僅佔領沙發,更要接管世界》紅樹林出版。

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前公信第一竟然走到去用3月前單丁一個民調黎老屈加泰人反對獨立?

香港 – 加泰公投最近不斷升溫,雖然無跟貼,但一直偶爾望下民意調查,大部分都係支持獨立嘅領先,畢竟無論歷史仇恨,定係財政安排,都令加泰有極大誘因同感情支持獨立。至少民意調查係咁講。 香港報紙有時真係唔睇得,因為一睇唔係做偵探,一唔係就一眼睇到奇毒無比。週四前公信第一嘅「日月神報」印有題為「西班牙拘官員阻公投 加泰隆尼亞斥民主之恥」嘅文章,表示「兩個月前一項民調顯示,加泰隆尼亞超過七成人支持舉行公投,但民調顯示49.4%反對獨立,41.1%人支持。」 首先第一個問號,mud而家無民調,要搵兩個月前嘅 Ancient News 出黎? 點知一開維基百科,唔係班文,係英文: 一堆民調做到上9月16日都有,當然問題係,全部係支持獨立嘅多過反對。 咁多source唔用,專登搵個兩個月前,反對佔多數嘅調查出黎,無論佢係為meh Agenda服務,定係編輯唔識得用維基百科,你仲可以信啊?你仲like緊佢過時新聞啊?定係push八卦新聞嘅investigative 啊?

根據真實天文紀錄製作的誕生日太陽系海報

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從古至今,浩瀚無垠的宇宙總是深深吸引著大家,用盡腦袋的洪荒之力,也想解開與宇宙有關的所有秘密,所以歷代君主底下總養著一批天文學家,他們唯一的工作就是細細推敲每一天的星空,以及背後所代表的含意,他們仔細又精確把所有的細節畫下來,彷彿這樣就能掌握、預測自己以及世界的命運。

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在陰道放音樂,胎兒能聽得更清楚呢!——2017年搞笑諾貝爾婦產科學獎

「他們證實從陰道放音樂,胎兒能聽得更清楚呢!」–2017年搞笑諾貝爾婦產科學獎 [1]

我們常聽說,莫札特音樂會讓懷孕婦女的胎兒更聰明,甚至還有「胎教音樂寶典」、「開發寶寶優質潛能」等商品。姑且不論胎教音樂有沒有用,但有個很直接的問題:這樣放音樂,肚子裡的小寶寶真的聽得到嗎?@[email protected]

這樣放音樂,肚子裡的小寶寶真的聽得到嗎?@[email protected] source:Pixabay

幸好,西班牙人發明了「陰道內音樂播放器」,解答了這個問題 [3]!(y編按:克莉絲汀娜!!!是你的專屬陰樂播放器啊!)

西班牙人發明了「陰道內音樂播放器」。圖/ BY Babypod

聽到音樂怎知道?來算算胎兒吞幾次口水吧

胎兒什麼時候開始聽得到音樂?市面上的胎教音樂產品眾說紛紜,從懷孕三到六個月的說法都有。然而,過去的研究認為,胎兒的聽力系統在第 16 週開始逐漸發育 [4, 5] [註1]。

西班牙團隊邀請了巴塞隆納市裡的 166 名懷孕 14-40 週的婦女參與實驗,將其分配為三組:

  1. 陰道內放音樂。
  2. 陰道內播放單一頻率之震動,作為控制組。
  3. 貼近母親腹部放音樂。

由於文獻指出,外界的聲音經過母親腹部肌肉、羊水等組織,聲音強度會快速衰減(約衰減 40-50 分貝,依頻率有所差異) [6]。為了讓實驗組的音樂強度相似,所以腹部上的音樂強度設定為 98.6 分貝,而陰道內的強度為 53.7 分貝。婦女陰道內發射音樂之裝置如下圖,為本研究的 Marisa López-Teijón 團隊自行設計,並擁有專利(專利號碼:ES2546919B1) [2]。

陰道內音樂播放器 [2]。好像有點像其他東西?

本研究使用 3D/4D 超音波設備觀察胎兒活動,分別紀錄三個時期:

  1. 無刺激時。
  2. 有刺激時。
  3. 刺激結束後平靜期。

三個時期皆為 5 分鐘,定量紀錄胎兒心跳、大腦中動脈的脈動係數(middle cerebral artery pulsatility index/MCA-PI)、吞嚥 [註2]和吐舌動作等數據。

本研究實驗設計。圖/作者自行繪圖

陰道裡的音樂,真的比較清楚!

實驗結果呈現無刺激時,所有組別的胎兒活動都沒有顯著差異。

圖/ BY The 27th First Annual Ig Nobel Prize Ceremony

而在有刺激時,16 週以下的胎兒沒有呈現任何顯著的活動變化。但生長超過 16 週以上的胎兒,陰道裡的音樂讓胎兒們活動次數大量的增加!證實了在媽媽的陰道裡放音樂,比在腹部外更能讓胎兒聽到音樂!

上圖顯示無刺激時,各組胎兒活動沒有顯著差異;而在刺激期間,陰道內音樂組別胎兒的吞嚥(陰道內音樂:86.7%;腹部上音樂:42.3%)、吐舌(陰道內音樂:46.6%;腹部上音樂:15.3%)動作明顯增加。甚至在音樂結束後,仍持續有活動 [3]。圖/中文資訊為本文作者加註。

未來潛力:產前聽力檢查?

西班牙學者 Marisa López-Teijón 團隊榮獲 2017 年搞笑諾貝爾婦產科學獎。圖/BY The 27th First Annual Ig Nobel Prize Ceremony

西班牙學者 Marisa López-Teijón 團隊不僅自行開發了「陰道內音樂播放器」,更證實了相較於傳統放音樂的方式,改用陰道內音樂播放器更能讓胎兒聽到音樂!這種獨特的研究不僅讓這篇研究登上「超音波(Ultrasound)」期刊,更讓他們榮獲 2017 年搞笑諾貝爾婦產科學獎!恭喜他們!

不過除了有趣以外,此篇研究其實有很大的臨床發展價值。

筆者諮詢了幾位新手媽媽的經驗裡,現在似乎僅有新生兒的聽力檢測,並沒有產前胎兒的聽力產檢。然而此篇研究裡發現,利用陰道內音樂播放器的輔助,可發現隨著胎齡的增長,胎兒對於音樂的反應越來越顯著。若學術界能對此概念進行討論和研究,調查出胎兒聽力在發育期間裡的反應曲線,也許就能夠開發出產前胎兒的聽力產檢,減少聽力或腦神經發展缺陷的發生了呢!

由圖中資訊可以發現,16 週前的胎兒對聲音沒有反應,而週齡越大的胎兒,其吐舌動作的比例和週齡成正比 [3]。圖/中文資訊為本文作者加註。

  • 本文感謝衛生福利部台東醫院檢驗科張昱維(Yu-Wei Chang)、台灣大學醫學工程研究所蔡靜雯博士、金燴飯小舖 戴惠芳、懷孕在家練習當主婦的朋友王文鈴協助。

註解

  • 註1:雖然本篇搞笑諾貝爾獎的原始文章認為胎兒的聽力系統是從第 16 週開始發育(……hearing should be theoretically possible from week 16……),但該原始文章所引用的參考文獻 8(……The developmental changes observed here thus reflect underlying changes in the auditory system occurring between 20-35 weeks of gestation.)和 10(Auditory development in the fetus and infant entails the structural parts of the ears that develop in the first 20 weeks of gestation, and the neurosensory part of the auditory system develops primarily after 20 weeks’ gestational age……)卻認為是從第 20週開始,此差異有可能是三篇研究定義上的差異,也有可能是其他原因,此點仍待釐清。
  • 註2:吞嚥的定義也包含觀察到胎兒的舌頭在口腔內運動。

參考文獻

  1. Winners of the Ig® Nobel Prize. 搞笑諾貝爾官方網頁
  2. Fetal Acoustic Stimulation Device," patent ES2546919B1, granted September 29, 2015 to Luis y Pallarés Aniorte and Maria Luisa López-Teijón Pérez.
  3. Marisa López-Teijón, Álex García-Faura, and Alberto Prats-Galino. (2015) “Fetal Facial Expression in Response to Intravaginal Music Emission" Ultrasound, 23, 216-223
  4. Hepper PG, Shahidullah BS. (1994) Development of fetal hearing. Archives of Disease in Childhood. 71: F81-87
  5. Graven SN, Brownw JV. (2008) Auditory development in the fetus and infant. Newborn and Infant Nursing Reviews. 8, 187-193.

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