最薄 LED 問世,只有 3 顆原子厚度

最薄 LED 問世,只有 3 顆原子厚度

scientistsbuLED 照明可說是明日之星,具有省電不發熱的特性,廣泛運用在路燈、顯示螢幕,包括電視、手機螢幕。但你知道現在技術進步,LED 燈可望能做到 3 顆原子的厚度嗎?華盛頓大學 (University of Washington) 的研究團隊做出世界最薄的 LED 燈,此項技術突破可望讓電子裝置做得更薄,並且有更多樣化的應用可能。

華盛頓大學材料科學工程和物理學系助理教授 Xiadong Xu 說:「我們有辦法製造大概是最薄的 LED,只有 3 顆原子厚但仍具有機械強度。這種暨薄且可折疊的 LED ,對於行動及整合電子裝置來說相當重要。」
目前市面上電子裝置廣泛應用 LED,但這些 LED 通常比…

德電訊商拍裸男女上巴士廣告 推出「全民小你」免費上網

柏林 – 德國流動電話服務供應商Netzclub推出驚人廣告,讓演員只穿著一個背包走上巴士,用電話上網。 演員自然惹來旁人異樣的眼光,然而女主角極具挑逗的一句:「你未試過免費上網嘛?」之後,一把男聲呼籲大家參與「免費互聯網文化」計劃,簡稱F.I.K.,讀出來就是德文粗口「X你老母」中的「X」。 德國NTV新聞台

敘利亞通過新選舉法允許多人參選 阿薩德預料將尋求連任

Photo Credit:  Michael Goodine  CC BY 2.0

Photo Credit: Michael Goodine CC BY 2.0

Syrian Parliament Approves New Election Law(AP)

敘利亞國會13日無異議通過新選舉法,允許多人競選總統。這項新法,理論上將使未來敘利亞總統選舉,可能出現除了現任總統巴夏爾之外的候選人。敘利亞國會在巴夏爾本屆總統任期剩下約4個月前,通過這項新法。雖然巴夏爾仍未證實,但一般預料,他將尋求連任。社會復興黨自1963年以政變取得政權後就一直執政,巴夏爾和他的父親阿塞德過去都是唯一的總統候選人。
敘利亞通過新選舉法 允多人競選總統

本文來自 The News Lens 關鍵評論網

發現新證據,顯示火星隕石曾浸過水

PIA17953PIA17954

NASA詹森航太中心(Johnson Space Center)與噴射推進實驗室(JPL)共同發表論文,表示在火星隕石發現水曾經流過的證據,這項聲明振奮科學界繼續探討是否生命曾存在於火星上。

首先在1996年,David McKay﹑Everett Gibson 與Kathie Thomas-Keprta為首的團隊發表了一篇文章,宣布在南極艾倫山隕石(ALH84001)發現生物的證據。這次新研究中主角,則是13.7公斤的 火星隕石大和000593(Yamato 000593,Y000593)。研究小組表示,在Y000593隕石發現許多不同的結構和組成,顯示在數億年前生物曾存在火星上。

該小組的研究結果已發表在天體生物學期刊(Astrobiolog)二月號。主要作者是JPL的Lauren White,共同作者則是詹森航太中心Kathie Thomas-Keprt ,Simon Clemett與和McKay。不過小組裡領導研究ALH84001隕石的McKay,不幸在一年前去世了。

White表示:「雖然火星機器人任務表現出色,但唯一可在地球上研究的樣本是火星隕石。在地球上,我們可以利用多種分析技術,更深入了解成隕石並揭示火星的歷史,這些樣品能提供火星過去是否適合生命的線索。相較於目前在火星機器人,研究這些隕石能讓我們更瞭解早期的火星,推測這顆行星過去表面是否為多雨潮濕的。」

從研究發現,Y000593是13億年前y94在火星熔岩流形成,大約1千2百萬年前發生撞擊火星事件而噴出到太空,直到5萬年前掉落在南極。這顆隕石在 2000年由日本南極考察隊在大和冰河被發現,並且判定為nakhlite型火星隕石。科學家可根據隕石的矽酸鹽中不同於地球或月亮的氧同位素,以及被隕石困住的原生星球大氣的判定其來源。

研究小組發現兩個不同的特徵與火星粘土有關:其中之一是發現Y000593佈滿通道和微通道結構,且微通道形狀彎曲起伏類似於與在地球玄武玻璃,而地球玄武玻璃這類結構,在先前的研究認為是細菌與玄武岩材相互作用形成的。

此外,另一特徵則是發現納米到微米級的球粒,被夾入岩石中碳酸鹽與矽酸鹽層之間。類似的球粒現象,也出現在1911年落在埃及的火星隕石NAKHLA上。 而且測量Y000593球粒組成,發現其碳含量比週遭的伊丁橄欖石(Iddingsite)豐富。而Y000593雖然在南極歷經5萬年後才被採集,卻與在埃及著陸後不久後被發現的NAKHLA隕石相同。

不過作者也指出,他們不能排這些含碳量高的區域是非生物機制所產生。但是地球上類似的結構與組成一般都解釋為生物造成,因此也暗示火星擁有生物活動。

Gibson表示:「火星隕石Y000593最獨特的特徵是水作用的證據,如黏土礦物和與存在黏土相關含碳物質,顯示出火星的過去其實是相當活躍,而且富碳的含水環境。火星上碳的性質和分佈,成為未來火星探測計劃的主要目標之一。既然我們已經發現火星隕石中的碳,顯示出地球上實驗室研究火星樣本的重要性。 此外,未來在火星上以遙控技術分析研究類似Y000593隕石的細微結構,也是將是重大的挑戰。」

JPL的White表示:「這還是不算火星生命確鑿的證據,而且我們無法排除任何隕石被污染的的可能性。但這些現象相當有趣,顯然應該更進一步研究這些隕石。」

資料來源:NASA Scientists Find Evidence of Water in Meteorite, Reviving Debate Over Life on Mars. JPL [February 27, 2014]

轉載自網路天文館

發現新證據,顯示火星隕石曾浸過水中

PIA17953PIA17954

NASA詹森航太中心(Johnson Space Center)與噴射推進實驗室(JPL)共同發表論文,表示在火星隕石發現水曾經流過的證據,這項聲明振奮科學界繼續探討是否生命曾存在於火星上。

首先在1996年,David McKay﹑Everett Gibson 與Kathie Thomas-Keprta為首的團隊發表了一篇文章,宣布在南極艾倫山隕石(ALH84001)發現生物的證據。這次新研究中主角,則是13.7公斤的 火星隕石大和000593(Yamato 000593,Y000593)。研究小組表示,在Y000593隕石發現許多不同的結構和組成,顯示在數億年前生物曾存在火星上。

該小組的研究結果已發表在天體生物學期刊(Astrobiolog)二月號。主要作者是JPL的Lauren White,共同作者則是詹森航太中心Kathie Thomas-Keprt ,Simon Clemett與和McKay。不過小組裡領導研究ALH84001隕石的McKay,不幸在一年前去世了。

White表示:「雖然火星機器人任務表現出色,但唯一可在地球上研究的樣本是火星隕石。在地球上,我們可以利用多種分析技術,更深入了解成隕石並揭示火星的歷史,這些樣品能提供火星過去是否適合生命的線索。相較於目前在火星機器人,研究這些隕石能讓我們更瞭解早期的火星,推測這顆行星過去表面是否為多雨潮濕的。」

從研究發現,Y000593是13億年前y94在火星熔岩流形成,大約1千2百萬年前發生撞擊火星事件而噴出到太空,直到5萬年前掉落在南極。這顆隕石在 2000年由日本南極考察隊在大和冰河被發現,並且判定為nakhlite型火星隕石。科學家可根據隕石的矽酸鹽中不同於地球或月亮的氧同位素,以及被隕石困住的原生星球大氣的判定其來源。

研究小組發現兩個不同的特徵與火星粘土有關:其中之一是發現Y000593佈滿通道和微通道結構,且微通道形狀彎曲起伏類似於與在地球玄武玻璃,而地球玄武玻璃這類結構,在先前的研究認為是細菌與玄武岩材相互作用形成的。

此外,另一特徵則是發現納米到微米級的球粒,被夾入岩石中碳酸鹽與矽酸鹽層之間。類似的球粒現象,也出現在1911年落在埃及的火星隕石NAKHLA上。 而且測量Y000593球粒組成,發現其碳含量比週遭的伊丁橄欖石(Iddingsite)豐富。而Y000593雖然在南極歷經5萬年後才被採集,卻與在埃及著陸後不久後被發現的NAKHLA隕石相同。

不過作者也指出,他們不能排這些含碳量高的區域是非生物機制所產生。但是地球上類似的結構與組成一般都解釋為生物造成,因此也暗示火星擁有生物活動。

Gibson表示:「火星隕石Y000593最獨特的特徵是水作用的證據,如黏土礦物和與存在黏土相關含碳物質,顯示出火星的過去其實是相當活躍,而且富碳的含水環境。火星上碳的性質和分佈,成為未來火星探測計劃的主要目標之一。既然我們已經發現火星隕石中的碳,顯示出地球上實驗室研究火星樣本的重要性。 此外,未來在火星上以遙控技術分析研究類似Y000593隕石的細微結構,也是將是重大的挑戰。」

JPL的White表示:「這還是不算火星生命確鑿的證據,而且我們無法排除任何隕石被污染的的可能性。但這些現象相當有趣,顯然應該更進一步研究這些隕石。」

資料來源:NASA Scientists Find Evidence of Water in Meteorite, Reviving Debate Over Life on Mars. JPL [February 27, 2014]

轉載自網路天文館

【APP】Miracle Machine助你完成水變酒的奇蹟


你一定有聽過耶穌行神蹟將水變成酒的故事,現在~ 你也可以做得到了!美國加州兩位有數十載豐富釀酒經驗的釀酒師Kevin Boyer和Philip James合力製造出一台三天內就能將水變成酒的 Miracle Machine!這神奇機器的由來,是兩人在一次酒足飯飽後,Philip開玩笑的說著:既然耶穌能在兩千多年前將水變成酒,為何身處在現今這個科技發達到連太空人都能上火星的我們無法做到和耶穌一樣的事呢?!說完後,引起全場的人哄堂大笑,但隔天早上起床後,他們倆沒忘記昨晚的玩笑話,越想越覺得這是個好點子,於是便和矽谷工程師朋友聯絡,經過了一年多的研發與試驗,世界上第一個能在三天內完成釀酒的 Miracle Machine 就此誕生了。

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李嘉誠的道德抉擇

(圖片取自蘋果日報)

李嘉誠先生最近召開記者會,提到外界低估他的身家是十數年前的事,原因是沒有包括他收購的赫斯基能源。令筆者慨歎的是,留意這項新聞的人當中有多少知道:這間公司正把人類推向萬劫不復的境地?

為什麼這樣說呢?原來赫斯基能源公司(Husky Energies)過去近十年都在大規模開採加拿大阿伯特省(Alberta)的油沙(oil sands,以前又稱 tar sands),這種開採不但極其破壞環境,而且更令全球暖化危機火上加油。

在十九世紀中葉至今,大氣中的二氧化碳含量增加了40%之多,而其中接近30%的增加,是上世紀中至今發生的。不錯,以地質年代的時間尺度看,大氣中的二氧化碳水平不是一成不變的。但按照科學家的研究,今天的二氧化碳水平,已經遠遠高出過去八十萬年的變化幅度,而且上升的速率之快更是前所未見。

不用說,這些額外多出的二氧化碳,都是人類的經濟活動所造成的,其中主要來自化石燃料(煤、石油等)的燃燒。要知這些燃料都是透過地質活動經歷億萬年的變化才形成的。但自二十世初紀至今,我們已經挖掘和燒掉超過一半的蘊藏量。這便有如一個富家子弟,將祖先世代積累而來的億萬家財於短短十數年間花掉一樣。

數十年前科學家已指出,二氧化碳濃度的上升,會加劇大氣層的溫室效應,從而導致全球暖化和氣候異常的威脅。1997年近160個國家的代表雲集日本的京都並簽署《京都議訂書》(Kyoto Protocol),就是為了促使各國努力減低排放。可惜因為自身的利益(也因為能源產業 — Big Oil — 的千般阻撓),各國不但無法減排,更於協議在2012年失效時,無法將它有效地延續。今天,全球排放量已達每年十億噸這個驚人數字,而其中超過一半已無法被自然界所吸收而殘留於大氣層之中。

但各國沒有採取積極行動絕不表示問題不重要。剛好相反,暖化已導致不斷加劇的天氣反常:洪水、旱災、風災、雪災、熱浪、山火等接踵而來,而且一次比一次嚴重。聯合國已警告將由此而引至的淡水和糧食短缺危機。另一方面,北極海冰的驚人融化已經超出了科學家的預期。海水受熱膨脹與冰川融化已令海面於過去一百年升高廿多厘米。這種情況持續的話,科學家估計,全球海平面於本世紀末會較今天高出一米之多。此外,大量二氧化碳被海洋吸收,至令海水的酸性不斷上升。繼續下去,海洋的生態將會崩潰。

事情已經清楚不過:我們今天的首要任務是開發太陽能和風能等可再生能源,及盡快取締所有化石燃料的使用。但李嘉誠擁有的赫斯基能源(個人持股35.5%、和黃33.9%),現在是開採加拿大「油沙」的主力之一。這種開採是現時地球上最破壞環境的行為,它已把過百個香港面積的自然景觀,變成極目千里的人間煉獄。

當然,這種瘋狂是因為易於開採的石油接近耗盡所引至(否則油公司也不會在愈來愈深的海床處鑽油,以至做成好像墨西哥漏油事件這般巨大的環境災難)。但從整體成本(包括社會成本)來說,油沙的開採是極不化算的一回事,因為開採和提煉其間,必須耗費巨大的能量和水資源,也會做成巨量的廢料和污染。而最重要的,是它會加劇全球暖化危機。最先警告世人關注全球暖化的科學家漢森(Dr. James Hansen)說:「繼續開採油沙的話,氣候定必完蛋。」(If Canada continues to exploit its tar sands, and we do nothing, it will be game over for the climate.)

當然,真正完蛋的不是氣候而是人類。李嘉誠先生常常強調取諸社會、用諸社會的精神。筆者謹此呼籲,為了人類的福祉,赫斯基公司應盡快停止油沙的開採,並把資源用到再生能源開發之上。這已超越商業決策層面,而是一個道德抉擇。

王維基:我的四點解釋

近日我們與通訊局之間的討論,涉及技術和法律的層面,非常複雜。我希望在這篇文章中,以一個深入淺出的方法跟大家解釋。

第一,我必須強調,我們絕對沒有利用法律漏洞,由始至終,我們只希望提供流動電視服務。在我們的《流動電視牌照》Schedule1中清楚列明,我們的流動電視服務可以傳送予固定位置(Fixed location),只要這些固定位置是以流動技術接收我們的流動電視服務。

我們完全沒有企圖要走法律罅,只是依據牌照指示,以移動技術提供移動電視服務,不論是在室內或室外使用。去年,我們取得綜合傳送者牌照時,亦提出了八種不同的接收儀器,包括可接收流動訊息的手提電視或接收器等。我不希望事件討論被政治化或情緒化,雙方能理性討論。

第二,要清楚這個複雜的議題,先要清晰「入屋」的定義。入屋並不等於能否在室內使用,流動電視亦不代表只能在室外使用。就如流動電話一樣,我們可以在街上使用,也可以在家中使用。正如前文所言,流動電視牌照列明,我們可以把服務傳送到固定位置,只要這些固定位置是以流動技術接收我們的流動電視服務。

入屋這個問題的關鍵,在於接駁電視的方式。現時,無綫、亞視或港台電視的服務是經由大廈公共天線接駁到用戶的電視機。這並不是我們準備發展的方向,我們的服務是經過用家的窗戶直接把訊號傳送到室內,就如大家使用的流動電話一樣,把訊號直接傳到用家的裝置上。

第三,多份政府文件亦指出,流動電視牌照不受《廣播條例》監管。2008年12月22日,商務及經濟發展局向立法會提交的文件中13、14及15段提到,並不會更改《廣播條例》來監管本地流動電視服務;文件的Section D亦提到,流動電視受《一般法例》規管,但卻不受《廣播條例》監管。至2010年2月26日,拍賣特高頻頻帶的無線電頻譜以提供廣播類流動電視服務的資訊備忘錄,當中B.5關於流動電視服務發牌安排中明確指出,流動電視的傳送須持有《綜合傳送者牌照》,而內容則不受《廣播條例》監管。當時立法的原意及政策釐訂得很清楚,究竟政府何時改變此既定政策?

第四,究竟我們能以哪種技術傳送服務?發出流動電視牌照之時,通訊局及政府部份也明確重申流動電視牌照是技術中立,經營者可就市場趨勢決定傳送制式。我們不繼續沿用舊經營者使用的CMMB制式,是因為CMMB只能播送VCD質素的節目,而且已經停止技術發展。我們建議使用新制式DTMB,原因是DTMB在內地的數碼電視及流動電視的使用都非常廣泛,大家可輕易在坊間購買各種裝置。

另一方面,我們並不反對考慮使用通訊局建議的DVB-H制式,雖然DVB-H在2012年已經停用,也不明通訊局為何建議我們使用一個已被停用的制式,但我們仍然考慮。假若在我們未來十一年的流動電視牌照期內,新推出的電視機能同時接收DVB和DTMB的話,通訊局會要求我們停播,或是轉換制式,或是要求我們再申請免費或收費電視牌照嗎?我們只希望通訊局能清楚釐訂規則。從觀眾的利益來看,通訊局絕對有責任就此作解釋。

最後,這件事的解決方法就要視乎入屋的定義,正如前文所說,本地免費電視或流動電視是否入屋,視乎訊號有沒有使用大廈的公共天線傳送,這是問題的癥結所在。

全香港的大廈公共天線,都需要持有《類別牌照》,牌照條文內的2.1(d)提到,大廈公共天線只能傳送本地聲音和電視廣播訊號。根據我們的測試,全香港90%的大廈都合乎標準,安裝過濾器,只容許無及亞洲電視的訊號接收及傳送至每家每戶,阻隔其他的訊號。

估計約5至10%的大廈,由於沒有固定的管理機構,或是設施較陳舊,所以才能非法接收大氣電波內的所有訊號,傳送到用家的電視機中。這種未經過濾的非法接收情況,只發生在少量的住戶中;也就說,即使我們以任何方式(不論是CMMB、DTMB或是DVB-H)傳送訊號,也會被他們非法接收及傳送。只要通訊局教育香港市民,再嚴厲巡查,為沒有安裝過濾器的大廈裝上過濾器,就能解決問題。

當然,即使加裝了過濾器,這些住戶只要在窗口加裝接收器,仍能合法地直接接收我們的訊號。問題的關鍵是,何以通訊局不嚴厲執法?我們曾去信通訊局,指出若有大廈繼續違法接收我們的訊號的話,無論我們使用哪種制式,都會被非法傳送及接收,可惜至今仍未收到通訊局的回覆。

過往二十二年,我多次跟電訊管理局同事(現為通訊局)就開放通訊市場一起工作,他們做事認真、公正嚴明;但近一年,朝代不同了,他們或許比我更苦。

王維基
香港電視主席

(原文刊於王維基Facebook Page

再說香港電視與政策矛盾

事態發展至此,聽畢劉光祥的解釋:「目前看不到DVB制式會令到有超過5千住戶接收到,但假設兩年後,內置接收該制式的電視機很流行,超出5千戶接收,通訊局會依法辦事」,好明顯,核心問題不是播放制式,而是我前文所說,法律與政策間的矛盾。(DTMB和DVB都是能同時播放流動電視和「固定」電視的制式,歐洲電視網絡就是使用DVB,所以這不是制式的問題,而是5千戶的問題。)

按照通訊局對《廣播條例》的解讀,流動電視使用任何一種制式都可以「違反」5千戶這個指標,而要再申請免費或收費電視牌照。沒有一個服務供應商可以在這種環境下經營下去,因爲祇要播放得到廣泛接受,觀衆使用新技術在電視上接受「流動訊號」,供應商就得背棄所建立的觀衆群,重新更換制式,或是停播節目。這些風險與成本是政府人爲和不合理的加在經營者身上,使得流動電視牌照的條款和經營權利形同虛設。

有人或會說王維基是鑽法律的漏洞,是自取麻煩,活該。首先,法律不管你是否鑽法律漏洞,它祇問你是否按照法律的規定去辦事。如果法律自相矛盾,政府制定違背法律的政策並且根據政策發出經營許可,責任就落在政府身上;經營者祇是根據政府的政策辦事,既然政府開出這樣的政策發出牌照,任何一個合理人(reasonable person)都會認爲這政策合法,可以按照牌照條款經營。

另外,現代科技已經消除了「流動」和「固定」的分別,觀衆都擁有這樣的技術,可以自行在各種儀器上選擇接收任何一種節目。電子產品的生產商也緊貼這個趨勢,在產品增加各種功能,容許在「電視」直接上網,收看 youtube 和 netflix 等内容。(互聯網用戶也超過5千戶,是否也應受到《廣播條例》所監管?)我要爲「電視」打上引號,因爲現代的電視祇不過是一臺電腦,或是電腦的變體,跟桌式電腦、筆記電腦、平板電腦等沒有根本上的差別。假如是以5千住戶爲指標,有5千戶使用 PS4 或 Xbox One 在「電視」收看香港電視頻道(或 netflix,我建議有團體發起運動,組織5千戶在電視上用vpn收看 netflix/HBO 節目,讓 netflix/HBO 也違法看看;netflix 在香港沒有直接服務是版權的問題,不是《廣播條例》的問題)也會使流動電視廣播「違法」。

也即是說,根據通訊局對法律的解讀,流動電視根本沒有發展前景,經營者也不能隨著科技和市場情況更新技術。對這種法律解讀,合理的解釋祇有兩個:1)政府設置陷阱;2)政府糊裏糊塗制定自相矛盾的政策。前者是必然的不合法,政府也不能用經營者事先知道情況作推搪,因爲政府不能制定不合理損害經營者的合法經營權的法律。如果是後者,那解決問題的責任就在政府,如果要堅持香港電視不能按計劃提供廣播服務,它應當作出賠償,香港電視也應可以以此爲理由索償。

法庭會怎樣判,我說不準,但事件的背後問題應是很清楚。如果要用比喻去形容這場爭執,有人拿小販牌照賣食物,有人拿餐廳牌照賣食物,如果小販直接拿食物到餐廳賣,那他當然是違法了。但有天科學家發明量子傳送法,因爲量子糾纏現象,小販、餐廳和食客都可以同時在不同地方出現,又或直接出現在食客口裏,那請問,如果食客是在餐廳還是在路邊進食?另外,劉光祥的「目前看不到DVB制式會令到有超過5千住戶接收到」,在邏輯上這叫做訴諸無知謬論

原文刊於此

IMF警告所得不均傷害全球經濟 並提出解決之道

Photo Credit: MEDEF CC BY SA 2.0

IMF warns income disparities can hurt economies(The Washington Post)

國際貨幣基金(IMF)13日發出警告,所得不均將使經濟成長減緩。IMF提出的方法包括提高財產稅,對富有人徵收更多稅,以及提高政府退休計畫的合格年齡。國際貨幣基金指出,各國有權決定如何降低所得不均,但如果採行IMF的建議,將能在不傷害成長的情況下,以徵稅和政府支出政策等方式達成目標。IMF逐漸關切全球貧富不均的問題,這對過去主要是提供貸款並要求撙節的IMF來說,是不尋求的現象。
IMF警告 所得不均傷害經濟

本文來自 The News Lens 關鍵評論網

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