英國植物獵人的中國茶盜之旅

談到茶葉,對嗜喝茶的台灣人當然也不陌生,台灣的凍頂烏龍茶、文山包種茶、東方美人茶、松柏長青茶、木柵鐵觀音、三峽龍井茶、阿里山珠露茶、高山茶、龍泉茶和日月潭紅茶等等也是享譽國際的。

英國人嗜茶,也是眾所皆知的。在英國,早餐喝的茶和下午茶的茶還有不同。英國人極重視下午茶,我弟在英國念大學時,要到學校的實驗室用車床等器具實做,他 有次要把一個東西釘幾個洞,工作人員幫他釘到只剩一個要釘時,剛好下午茶時間,原本只要一兩分鐘就搞定的,他卻要等卅、卌分鐘等他們吃完回來才能把工作結 束Orz

如果茶這中國人熟知的飲料沒傳入英國,很多事物的景象就和現在不同的,雖然說歷史無法重來,可是搞不好沒有茶葉的貿易,中英就不會打鴉片戰爭,因為英國也 能就不會為了把大量購買茶葉流失的白花花銀子賺回來,而賣中國鴉片賣到天朝暴走;如果沒有茶的提神醒腦,英國搞不好也不會產生工業革命,因為把啤酒當白開 水喝的工作無法精細地操作機械;如果沒有拒繳英國的茶葉稅把發生的波士頓茶葉事件,老美把英國貨輪上運載的342箱茶葉拋入海中,美國革命或許會以其他面 貌展開。

自從讀了《貿易打造的世界:社會、文化、世界經濟,從1400年到現在》The World That Trade Created : Culture, Society and the World Economy, 1400 to the Present),我就愛上了貿易打造的世界歷史,然後讀了胡椒貿易打造的世界史:《香料之王:胡椒的世界史與美味料理;關於人類的權力、貪婪和樂趣》Pfeffer: Rezepte und Geschichten um Macht, Gier und Lust)和 《最嗆的貿易史:小小胡椒,打造世界經濟版圖》Pepper: A History of the World’s Most Influential Spice),和青花瓷打造的世界史:《青花瓷的故事》The Pilgrim Art: Cultures of Porcelain in World History)(請參見〈多元貿易打造的世界〉〈辛辣刺激的香料之王〉〈最嗆辣的貿易史〉〈青花瓷的故事與傳奇〉)。

在尋找胡椒貿易的過程中,西方人開始擴展海權,大肆進軍美洲、非洲和亞洲進行殖民,新大陸的發現和發堀,也帶動了世界動植物物種的交流,《1493:物種大交換丈量的世界史》1493: Uncovering the New World Columbus Created)指出,原本彼此相隔的大陸產生混亂的交流與碰撞,稱之為「哥倫布大交換」(The Columbian Exchange)(請參見〈物種大交換丈量世界的1493年〉)。 哥倫布大交換也替兩個半球帶來了人口增加和多樣的新作物品種和牲畜。在當時的探險者將它們帶回歐亞大陸之後,原產自美洲的玉米、馬鈴薯、橡膠、辣椒、可 可、菸草、花生、蕃茄、番石榴、木薯、木瓜、向日葵、番薯、四季豆、腰果、胡桃、香草便成為歐亞大陸的重要作物(請參見〈改變世界歷史並扭轉近代文明的六種植物〉)。

這一本《植物獵人的茶盜之旅:改變中英帝國財富版圖的茶葉貿易史》For All the Tea in China: How England Stole the World’s Favorite Drink and Changed History)基本上就是貿易打造的世界之茶葉版!不過《植物獵人的茶盜之旅》和其他書籍不同的是,整本書基本上是圍繞在一個英國植物獵人羅伯.福鈞(Robert Fortune,1812–1880)的身邊打轉。

茶樹為(Camellia sinensis)山茶屬。中國曾幾乎壟斷茶葉。從前,中國栽茶、採茶,運用炒青等各種工序製茶,並批發出口。 東印度公司(British East India Company)把鴉片賣到中國,收入用來買茶。中國則將茶賺取的白銀,向印度來的英國商人買鴉片。這穩定貿易關係持續了近兩百年。由於茶葉貿易是壟斷 的,茶葉在英國貴重到,人們泡完茶後,仍捨不得把茶葉丟掉,而是沾鹽跟奶油混著塗在麵包上吃XD

原本英國統治印度的經費就是靠販售鴉片,可是19世紀中期,英國為擴張印度西北邊疆領域,發動了一連串戰事,因此耗費巨資,無論印度次大陸創造多少獲利, 皆快速消耗殆盡。 當中國人鴉片癮如瘟疫擴散後,中國欽差大臣林則徐奉命前往廣東通商港口,在1839年封鎖廣州十三行,銷毀了價值高達六百萬美元的鴉片。維多利亞女王 (Queen Victoria,1819-1901)為保住鴉片換茶的大好生意,遂派軍宣戰,中國不敵英國的船堅炮利,被迫簽訂不平等條約。不過英國政商界仍擔心,中 國為了挽回面子,恐將准許國內合法生產鴉片。對英國而言,又要發動戰爭也是苦不堪言的,畢竟他們也只是想撈錢而已。

於是英國為了享盡所有好處,他們開始意識到必須有能力確保茶源。英國殖民的印度喜馬拉雅山區山海拔高,土壤肥沃,終年雲霧繚繞,茶樹不僅可獲水氣滋潤,也能避免驕陽炙曬,常結霜的氣候更能使茶湯清甜芬芳、層次分明、甘美飽滿,與中國頂級茶區頗相似。

英國東印度公司決定在印度喜馬拉雅山脈的地盤上自行種茶。若想在印度製茶,英國必須取得頂級茶樹的健康標本、數以千計的種子,及中國茶廠流傳數千年的知識 。過去英國人搞不清楚綠茶和紅茶是否是同一種茶樹,職業植物獵人的任務之一就是要竊取製茶的機密。為了取得中國的茶樹,職業植物獵人要能深入產茶與製茶 區。福鈞要在面臨海盜、不懷好意的當地人、險惡的環境,及不靠譜的旅伴等種種挑戰下,執行竊取茶樹及其相關知識的危險任務,為英國在印度打造茶葉霸業。

在當時長期閉關鎖國的中國,對外國人不友善的氣氛下,福鈞得先學會一些漢語,假扮成中國人,雇用不知靠不靠譜的當地人,冒著被識破乾洗的危險偷到茶樹種子 後,仍要歷經種子報銷的風險把它們運到印度去。在過程中,福鈞也發現中國人居然會為綠茶染色,這消息傳回英國後,英國人就吃喝紅茶了,順便加糖消費來自美 洲殖民地甘蔗園的產品。

《植物獵人的茶盜之旅》用 小說式的筆法,把福鈞在中國的歷險記寫得出神入化,結合知性和娛樂的旅程於一身。故事從1845年開始一直到1852年,故事場景就電影一樣從中國閩江、 倫敦市東印度大樓、切爾西藥用植物園、上海、杭州、揚子江的綠茶廠、安徽省王家、加爾各答植物園、印度西北省薩哈蘭普爾、寧波、武夷山、浦城、喜馬拉雅 山、恩菲爾德皇家輕武器廠作切換,帶領讀者從英國鄉間一路逛到中國和印度。

《植物獵人的茶盜之旅》讓讀者用一種輕鬆愉快的心情來認識當時英國、中國和印度的風土民情,認識到國際貿易對歷史走向的巨大影響力,是本寓教於樂的歷史好書!讀了《植物獵人的茶盜之旅》,想必下次喝茶時,會對扭轉世界歷史的茶葉刮目相看了吧。

本文原刊登於The Sky of Gene

同餐者體型會影響你對食物的選擇

from: flickr.com

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文/潘心儀

你是否曾經和朋友走進餐廳後,在猶豫不決時點選了超出你需求的食物量呢?也許是餐廳燈光美氣氛佳的關係,但是除了天時地利外,人和也會有所影響哦。一項研究發現:一起用餐者或附近食客的體型過胖時,將傾向於攝取較多相對不健康的食物。這個發現支持了一項說法:一起用餐者或附近食客的體型過胖時,你將不再堅持自己原本的飲食標準。

康乃爾大學Brian Wansink教授針對這項研究找來了82名大學生,隨機分派成4組後,讓他們自行決定要吃多少義大利麵與沙拉。同時他們找來一位女演員扮演共餐者,她將會裝扮成看起來比原本身材胖上50磅的服裝或一般穿著兩種狀態,並會有健康(多沙拉,少義大利麵)和不健康(多義大利麵,少沙拉)的兩種飲食選擇。因此參與學生將會遇到以下四種用餐情境之一:

與吃健康飲食的胖版女演員用餐。
與吃不健康飲食的胖版女演員用餐。
與吃健康飲食的正常女演員用餐。
與吃不健康飲食的正常女演員用餐。

在每種情境中學生們都會先看到女演員所選取的食物,接著他們再為自己去對義大利麵和沙拉的分量做抉擇。

結果發現,當和胖版女演員一起用餐時,不管該演員選擇較多義大利麵或較多沙拉,參與學生攝取的義大利麵量都會較多,約增加31.6%左右。而儘管胖版女演員選擇較多的沙拉,參與學生所攝取的沙拉量仍然減少了43.5%。這顯示當人們與體型過胖的食客一同用餐時,會因自己認為健康的食物與體型過胖的用餐者不搭,從而選擇不健康的食物。

看到這裡,你一定開始在為下一次自己該邀請誰一同用餐而煩惱了吧。但是別擔心,南伊利諾伊大學Mitsuru Shimizu教授指出一個重點,那就是在你進入餐廳前是否就已對自己的餐點做出選擇。若進入餐廳前就先評估自己到底飢餓到什麼程度,大略決定好想吃什麼的話,就可能不被這些負面因子所影響了。

所以朋友們,可別排斥體型較大的朋友不跟他們一起吃飯哦,下回去吃東西前不妨先想好要吃什麼,這樣就能享瘦益身沒煩惱了。

 

資料來源:

參考文獻:

  1. In good company. The effect of an eating companion’s appearance on food intake.

科技界大佬贊助,邀請年輕人齊聚「車庫」開創下一輪盛世

科技界大佬贊助,邀請年輕人齊聚「車庫」開創下一輪盛世

Bill Gates 與 Paul Allen 在車庫裡創造了微軟,Sergay Brin 與 Larry Page 在車庫創造了 Google,Steve Jobs 與 Steve Wozniak 在車庫裡創造了蘋果。美國車庫創業的神話我們聽了幾百回,其實下一個偉大企業的故事,正在我們周遭發生。十幾年後的現在,新一批懷抱熱情與理想的年輕人,陸續走進世界各個角落的車庫,「把雙手弄髒」實現屬於我們這個世代的夢想。

台灣不乏早期白手起家的創業神話,不過鮮少是以車庫為起點。但是今天,在台北中山區嘉新大樓裡,一座命名為「Garage+」的創業基地就在裡頭誕生。走進佔地 200 坪的大型「車庫」,一輛旗下進駐團隊蓋亞打造的電動碳纖車迎面而來,雖是原型,但充飽電,就能上路。

Garage+ 堪比最豪華的車庫。宛若矽谷新創公司的繽紛色彩沾染四處,開放式設計、透明的玻璃會議廳,這裡沒有什麼秘密,簡直是我在台灣看過環境數一數二棒的創業育成中心。十月剛進駐的新創團隊成員倚在黑色桌子旁說,「我們剛剛跑上去 coding」。

麻省理工校長 Rafael Reif、廣達電腦林百里董事長

他口中的「剛剛」,是 Garage+ 的開幕式,九樓擠滿創投、天使投資人,以及台灣科技界重量級人物熱絡交談。廣達電腦林百里董事長、台達電子鄭崇華董事長、緯創資通林憲銘董事長、嘉新兆福文化基金會張安平董事長、華威創投張景溢董事長等 30 多家贊助企業高層主管,都是座上賓。西裝筆挺的大佬在活潑的環境中有些突兀,但是他們可是這座豪華「車庫」的幕後金主,目的就是要讓年輕人在此,開創下一輪盛世。

科技界大佬齊聚 Garage+ 留下難得合影

今日在座者,最特別的當屬遠從美國波士頓訪台的麻省理工校長 Rafael Reif。Garage+ 其實是時代基金會的育成計劃,他們主動找上與時代基金會淵源甚深的 MIT,成為該校海外第一個育成合作夥伴。Rafael Reif 上台致辭表示,希望 Garage+ 能夠集社群之力實踐「透過創新為社會創造美好的生活」的願景。

Garage+ 專案經理盧志軒表示,目前 Garage+ 進駐來自台灣、美國、加拿大七組團隊,九樓屬於早期階段的「incubator」,十樓則有獨立辦公空間的「accelrator」,幫助發展相對成熟的團隊「加速」,已因 WhatsTheNumber 小有名氣的 StorySense 也在 Garage+ 加速器中準備衝刺。

盧志軒說,Garage+ 聚焦的領域包括資通訊(Big Data/Computing)、健康醫療(MedTech)、軟硬整合(IoT/Smart Things/Wearable)、綠能、創意設計等。過去二年,有募資需求的團隊已 73% 成功募得資金。而跟麻省理工學院的合作,則是希望讓台灣的技術長才遠播海外,他舉 KickStarter 上頭許多因為技術困難延遲出貨的例子說,一旦接起橋樑,台灣的團隊就能提供解決方案。

入選團隊在舒適辦公場所可以待上一年,安心實踐夢想。此外,Garage+ 還有 50 名以上的 mentor 為團隊進行啓蒙教育、解答疑難,並且提供 2.5 萬美金到 10 萬美金的種子資金。此外他們也會不定期舉辦「CTO Day」,贊助企業的技術長將親自與團隊交流。盧志軒透露,幾天之後他們就要啟程前往北京、柏林、阿姆斯特丹等地,邀請全球有潛力的團隊進駐台灣「車庫」,彼此感染創新力,一同碰撞出不一樣的世界。

熱鬧喧騰的開幕式告一段落,空間逐漸恢復安靜,剛剛跑到樓上 coding 的年輕團隊坐回自己的地盤,打開筆電,繼續浸泡在一行行程式裡面。桌上擺著 Peter Thiel 的《從零到一》,他們看來已經迫不及待,創造獨一無二的「壟斷」事業。盧志軒說,歡迎創業魂蠢蠢欲動卻缺乏資源的你,帶著點子或原型成為「Garage+」一員,這裡全年收件。

伊斯蘭「國」不忘紅牛與Nutella 不惜走私入貨

伊拉克/敘利亞 – 盤據當地的伊斯蘭「國」武裝份子,不少有西方背景,因此他們難忘西方文明,不少更是要靠紅牛「維生」。

 

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因此來自突厥國的消息表示,每日都有4-5車走私的紅牛進入敘利亞。而另一方面,根據已經回國,曾經在伊斯蘭「國」武裝份子陣營「勞軍」女子提供的情報,朱古力榛子醬 Nutella 也是陣營當中很受歡迎的食物。

 

比利時荷文最新新聞報

 

興大發現幼兒遺傳智能障礙疾病之關鍵性基因結構

2013?4????????? 封面故事─核酸結合藥物Actinomycin_D與CGG三核苷酸重複序列複合體晶體結構

X染色體易脆症是相當常見的性聯遺傳智能障礙疾病,也是造成幼兒智能障礙的重大元凶。X染色體易脆症除了會造成智能障礙以外,患者成長過程可能產生咬合不正、自閉症、面部下顎向前突出、耳朵較大、臉長、高弓狀硬顎等症狀。此疾病為家族X染色體性聯隱性遺傳疾病,根據調查;對於幼兒而言,約1250 位男性會有一位患者,女生發病機率則稍低。重要的是,此類疾病遺傳到下一代的機率相當高。到目前為止、沒有任何臨床藥物可以治療此類遺傳疾病,因此全世界相當重視對於X染色體易脆症發生的相關研究。

一般而言,正常人體X染色體上的FMR1基因(Freagile X mental retardation 1:染色體易碎智能遲緩基因)之CCG或CGG三核苷酸重覆約5至44次。當人體X染色體上的FMR1基因中三核苷酸超過200次的重複序列時,則會造成X染色體易脆症之發病。中興大學基因體暨生物資訊學研究所侯明宏教授研究團隊發現;有別於一般正常核酸是雙螺旋結構;此致病之三核苷酸重複序列在DNA複製期間非常容易形成非典型之核酸四股螺旋的基因結構。此結構的形成主要導致了雙股核酸螺旋不正常滑動,因而造成三核苷酸重覆序列過度擴增之基因突變。此研究結果首度揭開了X染色體易脆症在致病過程中機制的奧秘,此成果於今(2014)年9月獲得國際頂尖專業期刊《應用化學》(Angewandte Chemie- International Edition)刊載。

?????????? 礙致病關鍵性基因結構,刊載於2014年9月《應用化學》

該研究團隊進一步指出,X染色體易脆症幼兒早期外觀症狀是不明顯的,但通常會有過動、注意力不集中、或類似自閉症和心智發展異常等情況發生。若能找到藥物專一性作用在這些三核苷酸重覆序列的基因結構上,則可以作為初期診斷或治療此疾病之用,實驗室也正朝這方面在發展當中。因此在實驗室先前研究也發現三核苷酸重覆之基因結構可與先今抗癌臨床藥物Actinomycin D發生專一性結合,這樣的研究成果對於此類疾病的治療、藥物開發及診斷上提供重要的前景和希望,這項研究成果當時也刊載於英國牛津出版社所出版之《核酸研究》(Nucleic Acids Research),同時獲得當期期刊封面故事。

該研究主題,由興大基資所侯明宏教授所領導研究團隊,包含博士生陳譽文同學以及碩士生詹瓊如、羅羽昇、曾文萱和莊千瑩同學之共同研究,而研究經費由科技部專題研究計畫以及興大共同支持完成,亦感謝英國倫敦大學學院Steven Neidle教授之協助和指導。

?????????????????? 宏教授(右3)與研究團隊合影

資料來源:國立中興大學新聞稿

研究文獻:

  • Chen, Y. W., Jhan, C. R., Neidle, S., & Hou, M. H. (2014). Structural Basis for the Identification of an i‐Motif Tetraplex Core with a Parallel‐Duplex Junction as a Structural Motif in CCG Triplet Repeats. Angewandte Chemie International Edition, 53(40), 10682-10686.
  • Lo, Y. S., Tseng, W. H., Chuang, C. Y., & Hou, M. H. (2013). The structural basis of actinomycin D–binding induces nucleotide flipping out, a sharp bend and a left-handed twist in CGG triplet repeats. Nucleic acids research, gkt084.

羅馬老鼠令義大利司法系統停止運作一個月?

羅馬 - 不要小看老鼠的力量,有時鼠患猛於虎。在當地全國上訴法院日前宣佈停擺一個月,因為鄰近廣場的鼠患,擴展到大樓內的冷/暖氣系統,還令食水不宜使用。

 

 cc-by-sa by Jensbn

cc-by-sa by Jensbn

 

有關的鼠患在上週發現,為義大利已經惹人詬病地慢的司法系統,案件積壓的情況更加雪上加霜。在經濟合作組織國家當中,平均上訴需要179日,但義大利卻是要1,113日,相信這次停擺會繼續推高日數。

 

義大利信使報

 

當你連自己都少Share佔領消息的時候……

 

2014年9月28日晚上,在灣仔循道教會門外,人頭湧湧,這個情境,永遠都會記著。

這是當日第一槍催淚彈發射之後。

 

整整一個多月,時局不斷變,起初大家都會不斷在臉書上分享有關資訊,到金旺銅留守或者支持,這是過去所見到的東西。獅子山上掛起直幡,當日不斷有人在臉書上分享,這些日子,你是香港人的話,你必定遇見。

你每天都會緊貼局勢,見到黑社會搗亂,你會即時去聲援,林鄭說不夠人,你就自己吹自己雞到金鐘,物資不夠你會拿少少錢作外國勢力買物資。中午或會站在天橋上吃你的麥當勞,晚上放工聽演講,有時還會過夜。

這些經歷多少都做過、遇過、見過、看過聽過。

黑警打人,你氣憤得上頭,但還有人說他們是義人就更加感到道德扭曲到這田地感到恐佈。

 

直到近日你身邊的人出現了變化,慢慢少了分享,少了報導,少去了地區,甚至連自己都少Share東西了。

美國有一句諺語,說是你的鄰居失業是衰退,自己失業是蕭條。

朋友少了Share是退場,自己都少Share是完結。

醒覺並不是一時,甚至不只是一刻。

 

近日天氣很冷,露縮在街外的人需要支持,你支持了沒有?

 

「和諧」的對立面

佔領期間,去了上海工作,也看展覽。的士上了高速後,司機望了望後鏡,「你香港人?」是的。「香港到底發生什麼事了?」他的語氣裡有點不耐煩,更多的是疑惑。「很難說。」我回答,這不是我第一次在內地遇上關於「佔中」的問題,而我並不願意在車廂裡談佔中。

「在內地,」他期望話題繼續,「根本不可能的,共產黨一早就清場了;像六四,軍隊坦克直接鎮壓。」

我並不意外,國內年長點的人都知道「六四」學運,私下也能談,只是不能公開談。所以不能說他們「無知」,年輕的很多也能「翻牆」;但「知道」與「能分辨對錯」,並不代表就能賦予一個人道德的勇氣與力量。在內地,就因為「知道」,使人們生活在記憶恐怖的陰影裡,所謂「六四後遺症」。對「土匪」的恐懼,抑殺了人的良知與道德,彌漫在廣闊土地的每一角落。

在內地看央視關於「佔中」──官媒一直採用「佔中」一詞,即使「佔中」早已演變成「雨傘運動」──的新聞,長長的影片中只播放「鐵馬亂堆」的「混亂」場景,卻不見任何集會人群,最極限的也只是一小塊模糊不清的集會鳥瞰圖,一瞥而過。然後就是一些紅衛兵式的大叔在談「佔中」對「香港」的破壞與影響民生。央視刻意迴避「學生的樣貌」與「龐大的集會人數」這兩種影像的出現,以免刺激人民將「佔中」與「六四」產生聯想。

「動亂」就是央視與其他官媒一致要把「佔中」在人民印象中「定形」的詞彙;以「佔中」造成香港「動亂」,來突出內地社會「和諧」的美好。

「共產黨是土匪出身,什麼也做得出。」司機接著說,「香港還是很好,還可以示威。」

在中央的定義中,任何「示威」都等同於「動亂」;而在「和諧」國度裡生活的人民,亦並非如此不可救藥的無知。他們一直(依然)崇拜著香港的廉政公署,羨慕著香港人仍然擁有示威的權利,羨慕著香港的媒體仍可以出現「動亂」的畫面。也許,在國內人民的理解中,「動亂」可能是「和諧」的對立面,即是與真實、民主、自由、和平連結的東西。這或許是因為,他們明白到生活在一個一切都「被和諧」的社會,任何「動亂」與潛在的「動亂」都一定被暴力鎮壓、任何東西都不可信任、任何人都不被當是人的國家,是怎樣的一種存在。

攝影: Cintia Nunes
作者網站:www.chowmanhing.com

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