成也高達,敗也高達 - Gundam Age全系列總評

(原載於:http://louislcc430.blogspot.hk/2013/12/gundam-age.html

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筆者終於在一年後寫下這套的總評,之前一直都很想寫,但實在太懶,所以一拖就拖了一整年了。

Gundam Age到底是一套怎樣的作品,其實坊間都有很多說法,基本上都是劣評為主,筆者亦認同大部份人所指的問題,但回歸的最初的問題,到底Gundam Age是一套怎樣的作品,筆者會說「這是一套在已經被大眾定形的系列中嘗試創新的一套作品」,對這Gundam Age的評價是不過不失,絕對有高達的味道,其中的內容可圈可點,但整體來說,這是一套不錯的高達作品,並不是內容出現問題之類,而是我們對高達這個系列的期望太大。接下來會簡介四代的故事內容當中可取及失敗的地方,故事劇情不會大談,因為維基、其他網站都有充份的介紹。

第一代因為之前已經寫過,所以就不多說,可以在之前的文章找到(巴哈、Blogpost都有) 。

 

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第二代會是整套Age系列中做得最好的一部,在故事設定及人物方面都留下大量伏筆,例如阿瑟姆與哲哈特的相識及重遇等等的內容,學園的故事雖然很短,但充份表現出兩者本來的價值觀不同等等,相比第一代來說,更有故事性,其次是戰爭性變得更明顯,在戰術指揮、教導新人等等都有一定的演出,比上一代更清楚表現出戰爭的殘酷等等,到最後菲利特所進行的軍事政變更是多年來在高達系列少有的做法,整體上第二代所描繪的劇情都是非常現實化,亦能補完各代高達經常忽略的地方,例如戰術及政府的做法等等,當中有幾幕筆者覺得做得相當不錯,例如第一代艦長被暗殺的地方,所謂的報仇只是埋下另一個仇恨的種子等等,各方面都做得不錯,如果只以第二代來評分的話,筆者會評至少75分以上。

 

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第三代開始的地方則是非常奇怪,首先第二代與第三代之間的連結基本上除了人物外,一切都沒有任何關連,基本上完全看不出兩代之間的故事到底發生了什麼事情,這裡是本作最大的敗筆,就是每一代之間剩下的部份實在太多,難以讓觀眾理解,這個問題之後會詳細在後面談及。第三代的情況基本上是與第一代沒有太大的分別,就是主角由此到終都沒有理解到戰爭的本質等等,第一代是只以復仇為戰鬥理由,這一點很常見,第三代更是奇怪,就連戰鬥的理由都沒有,所以劇情重點反而在其他角色身上,尤其是與Vagan有關連的人物,例如當中的間諜等等,另外則是Diva的新艦長及菲利特的轉變,從完全新手的艦長變成能獨當一面的艦長,而菲利特則是完全顯示出一副只為報仇的老頭,這幾個反而做得比主角描寫更好,更有劇情應有的味道。其後亦有機會讓觀眾認清火星面對的問題,亦埋下了不少伏筆,這個地方做得不錯,但問題是主角比配角還要路人,結果就看到一頭霧水,加上主角的轉變並沒有太大的看點。

 

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而第四代是則是做得有點混亂,首先不得不承認筆者是非常討厭戰場上留他人一命的做法,因為剩下的敵人最終都只會變成傷害隊友的敵人,另外就是士可殺不可辱的原則,三代的主角在同一個舞台戰鬥,這是多年的高達沒有做到的事情,這確實是有趣,但第四代則出現了一些致命性的缺點,首先是伊甸計劃的問題,所謂的挑選優良人種為地球的居民,這本來就已經有問題,其次就是劇情就沒有放太多筆墨本解釋整個計劃如何實行等等,變相就只是一個空談的計劃;另外就是Vagan的最高領導人伊澤魯岡德的角色定位,一如以往,高達的系列經常都會出現一些惡黨之類的角色,但大多都不會顯示出完全惡黨的情況,通常是理念完全不能實現的情況才會有,但伊澤魯岡德的情況則是明明有更好的方法但都做出完全惡黨的定位,一貫完全惡黨的做法完全是日野監督(系列構成) 的問題,所以這套作品失敗的地方筆者認為日野監督佔了差不多大部份的責任,他之前做的作品基本上正邪分得過份清楚,亦出現邪永遠不能勝正的劇情,所以就出現了第四代劇情很差的情況,第四代的結局其實可以做得更好,但無奈脫離不到正邪這兩個原素,導致劇情最後完全崩壞的情況,本來可以設定出與菲利特一樣放棄報仇的結局,但最後就只剩下所謂正義的一方能勝的局面,變相整套由一套高達動畫變成了單純的好人打壞人的故事。

 

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機體設定方面,筆者個人認為是完全的致敬向的,首先是第一代的AGE1完全與RX-78系列完全沒有分別,換裝方面其實都是有一年戰爭的味道,第二代AGE2的變形也是向Z致敬,而第三代AGE3根本就是一部劣化版的ZZ,而第四代則是逆襲之馬沙的RX-93 ν GUNDAM,有著浮游炮的設計等等,完全把高達最大的四部曲完全重現一次,看到筆者眼淚都跑出來,尤其第一代那一幕誤殺更加是0079的重演,所以筆者已經沒有什麼可以說,做機體設定的人完全是一位典型的高達迷,至於受不受落就只是觀眾的觀感問題。

 

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畫面人設方面,基本上只要有戰鬥的場面都一定會崩,這個是Sunrise多年來的做法,戰鬥場面盡可能變得簡陋一點,然後在其他補充,然後補上大量的兼用卡,然後就能做出一連串又流暢又好看的戰鬥畫面,AGE絕對有做到這幾點,戰鬥方面是少了兼用卡,但機體有些情況都崩得很嚴重,但不影響觀感,至於人物方面,基本畫得過份年輕,17歲的阿瑟姆有著13歲的面孔,變老的角色就完全不合年齡,同時令每一個角色的歲數成謎,其他都是沒有太大的問題。

 

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OP,ED, 插入曲等等是非常厚道的,有栗林 みな実、藍井 エイル、KOKIA、飛蘭等等,歌曲亦非常好聽,當中的君の中の英雄的歌詞完全是整套作品的一個總結,最後一話播出的時候確實是非常感人,整體上整套Gundam Age的歌曲等等都做得非常好,亦成了整套動畫的一個看點。

整套動畫出現的問題是第一代做出來的結果不好,引致之後的地方都變得奇怪,首先是第一代無法留著觀眾群,結果做成了整體只有2.56%的收視率,相比其他高達系列來說是相對的低的,其次的問題是日野監督對於劇情中平邪兩方的過份執著,以至劇情人物之間不能做出相對的平衡,同樣是為了報仇的角色就只有正義一方能生環,不能平視出報仇的問題,變相最後幾話弄得亂七八糟,第三就是人物設計方面畫得過份幼齒向,雖然Gundam Age是想打較年輕一輩的觀眾群,但用兒童的角度來檢視整個戰爭的殘酷等等是非常困難,因為要顧及到觀眾群的口味,結果就變成了無法討好任何一方的觀眾感,並不是劇情的設定有太大的問題,而是吸引不到新一派的觀眾看及讓老一輩的觀眾有當年的感動。

 

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總結:Gundam Age在整體的故事性及設定方面其實是打破了多年高達嘗試避免的地方,但問題出於野心過大,以Sunrise本身的出發點來說是完全沒有問題,面對著觀眾群流失及模型的銷售下滑的情況下,要做出一套新的高達作品一方面要滿足到舊的觀眾群及吸納新的觀眾群其實是非常困難的,並不像其他動畫一樣,因為他們都未必會有一個龐大枷鎖控制著,要做一套好的高達動畫已經不像當年般容易,不是單純拋出一個新的概念就可以,而是要以整個企業市場的方向去想,所以就出現現在的問題,討好不到不同層面的觀眾層,但很諷刺地看Gundam Age,正正因為它是一套高達動畫才會有2.56%的收視率,如果不是掛上高達的名字可能會落入一套普通的機械人動畫而已;同樣正正因為它是一套高達動畫,因此觀眾的期望完完全全地拖垮了一部嘗試跑出新路線的高達動畫。Gundam AGE最終評價為劣作,正如標題所說,這套動畫「成也高達,敗也高達」。

 

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我們都善忘

文:羊羽

每個人的一生,都由無數的記憶片段所編織而成,無論是多微小的片段也好,我們總會記在腦海裏。然而時間流逝如白駒過隙,那名叫時間的白馬離開時亦不忘從我們小小的頭顱裏帶走一些紀念品。而這些紀念品,大概就是我們用作成長的路費吧。

一年的過去就像一眨眼的工夫,原來又已經來到了一年之末翌年之初的時間,而這個時間又是時候來回顧一下過去一年的所作所為。作為一個年青人,Brian當然亦不例外,也隨著這個潮流,打算把自己的一年總結用鍵盤敲打一篇出來。他開始慢慢的由年初回想,在大三這一整年裏究竟做過甚作過甚麼。他想來想去,都也沒甚麼值得回顧,真要數的還只有三數項,也大概就是在大學跟莊友們渡過的點滴,或與朋友們外遊異地等,盡是歡愉的那些記憶片段。除愉快往事,當然亦有過傷心淚流之痛,與女朋友分手,眼看女神拖著一名男生的手等等。趁著還未忘記方才想起的應要回顧的事件,Brian立刻把它們都打進Facebook的Note裏頭,當然亦少不了在Instagram上載充滿「意義」的相片外加一大段的年度感想。兩邊都寫好以後,便悠然的在兩邊都按下分享鍵。這下Brian終於覺得如釋重負,因為已經把本年度最後的一件事都已然辦妥,剩下的就是看看有少個Like。

對,很多時我們回望過去時都只會看到最美好的,或最痛心的,那些重大的回憶,因為這些回憶都總能讓我們心頭熱暖的會心微笑,或撕心裂肺的悔恨無比。然而往往這些回憶都會被過份地放大,然後忘卻了其他細微而又重要的記憶。再者,人的記憶總是被日子每分每秒的更新著;而那些漸漸被塵封的舊記憶,早被擱在腦袋一隅。

這些細節,這些人和事,你還記得嗎?
那個疲於奔命仍不忘煮好晚餐給你吃的母親、那個為了家計每日奔波勞碌的父親、那班曾與你一起說說笑笑同甘共苦的友人們、於你背後默默耕耘靜靜付出的那個人、那個你最初懷抱著的大志和理想、那天的全民反對國教、那天的支持香港電視、那天的罷看無線…

也許,我們都把這些細節當成理所當然。也許,我們都把這些細節當成無關痛癢。也許,我們都善忘。

發夢王大歷險:你願意踏出第一步嗎?

12月24日 17:50 百老匯The One

Ben Stiller執導的前作《雷霆喪星》叫好叫座,也盡現其在喜劇演員外的多才一面,今回他這部《發夢王大歷險》不再搞笑,喜劇原素只用以作輔,主線談的卻是一個跳出人生框框的追夢故事,再發展為一個帶點感人色彩的背包客傳奇。《發夢王大歷險》的過程可能帶點天馬行空,我卻欣賞創作人並沒有把這個故事「奇幻」化,當中主角創出奇蹟後還要面對的種種問題,也寫實地描寫他不過是凡人一個,令這部《發夢王大歷險》於天馬行空之外,卻又不乏現實一面,更易讓觀眾看得共鳴。此外,Ben Stiller把片中的鏡頭和剪接效果處理得賞心悅目,非以其擅長的喜劇角度出發,單從戲味和懸疑色彩帶動故事,同樣令劇情流暢可觀,到了末段更不乏感人元素,讓《發夢王大歷險》成了其電影生涯又一重要作品。

Walter一直安於現狀,在雜誌中擔任照片管理員,生活平淡,平常喜歡幻想。某天,雜誌面臨改組,Walter要交出最後一個雜誌的封面照片,但照片卻不知所蹤。Walter為要尋找照片的攝影師Sean,決定不再渡過平平無奇的日子,踏出第一步走遍世界各地,尋找那位神秘的Sean。Walter 這才發現,原來世界之大的精彩,遠遠超過他所認知...

《發夢王大歷險》看似帶點奇幻元素,無非也只利用帶點天馬行空的框架,訴說一個跳出人生框框的追夢式故事。片長不足兩小時的《發夢王大歷險》,雖然並沒有甚麼「歷險」情節,整部電影拍來很流暢,情節鋪排也恰到好處。故事看似誇張離奇,骨子裡對於追夢的過程也有寫實的描繪,更讓觀眾看得投入有共鳴。
  
電影片初無疑有著Ben Stiller一貫的喜劇式幽默感,主角不時魂遊太虛,幻想自己有勇有謀,相信是不少平凡打工仔的寫照,虛實交錯的情節縱無前作般令人轟笑,也能看得會心微笑。不過,《發夢王大歷險》的主線當然非一部喜劇,隨著男主角在外地的最後一次幻想,伴他踏上旅途,劇情便開始變得熱血和感動。想不到Ben Stiller一直給觀眾一種大不透的頑童感覺,竟也會拍出如此美麗動人的電影。


電影雖有誇張的情節,以平實手法植入,帶給觀眾娛樂性的同時,也易於投入角色之中
  
劇本先於片初簡潔地鋪排出主角生活有多簡單、其性格有多怕事,隨後因著這段奇幻旅程,他開始放開胸襟,享受世界,見識一切。從前,他不懂如何跟別人接觸、沒有見識過世界、也把自己的理想埋沒,這段旅程開始後,他漸漸廣交各地朋友,亦敢於心儀對象溝通。原來,自己並非一事無成,昔日的材能更在危急關頭助了自己一把,更因此與心儀對象拉近。到最後,主角甚至挑戰極限,踏出常人不會踏足的角落,達成目標,也得到一段非凡的人生。
  
這一個「歷險」故事雖然略有誇張之處,但我很欣賞劇本沒有為男主角的旅程,刻意加入各種驚險情節,令這段「大歷險」來得貼近觀眾,也令人看得更加投入和共鳴。我更欣賞的是,劇本沒有美好地描寫主角踏出人生第一步後便自此一帆風順,有一個大團圓結局。最後,他還是要面對現實、面對生活上的難關,看似兩袖清風,只不過是人生見識過後,多了幾分豁達、少了幾分怨氣。電影的收筆不難料到,勝在處理起來窩心感人,成就了一個很美麗的收結。在這個看似典型的荷里活糖衣包裝下,總算有一點小驚喜。


末段男主角與Sean的一段對話,深人發省,與其每天追趕人生,又有好好領略人生真義嗎?
  
本片除了談追夢、改變人生外,同時也仿是一段人生縮影,也是一個非常有趣的背包客故事,在故事中也不時滲入一些對生命的體會、如何活出一個美好人生的看法,說來也饒有弦外之音的深度,是本片又一驚喜之處。也許,這種帶點浪漫化的想法,對於都市人來說可能有點脫離現實,正因如此,《發夢王大歷險》更有一份難得的感動和激勵。即使主角逐夢後未必能成百萬富翁,其心靈上的滿足卻是都市人所缺乏的,在現今這個不景氣的社會中看到本片,確有如一道清泉。

Ben Stiller在處理這個劇本上,即使放進了一點他典型的頑皮風格,大體上還是手法平實,尤其是主角漫遊各地、尋找自己目標的過程上,更不乏柔情一面,再加上電影中那種帶點熱血的情懷,看至中後段已叫我感動得熱淚滿盈,絕想不到觀看Ben Stiller的電影,竟會使我感動落淚。此外,本片的過場剪接也令人賞心悅目,《發夢王大歷險》其中一項主體是照片,片初那些穿梭照片、幻想和現實之間的鏡頭,剪接和設計美不可言,融情入景,也是一難忘之處。於導技上,我覺得Ben Stiller這部較為認真的作品,拍得流暢可觀,於鏡頭運用和敘事上亦較前作《雷霆喪星》進步。
  
演技方面,Ben Stiller今回收起了一貫的俏皮風格,只以基本的喜劇細胞逗觀眾發笑,逾半時間都演活了主角從未知尋求真我的熱情,適可宜止的戇男式喜劇演繹,已足令此角成了他演藝生涯中較平實和出色的角色,實是一成功的自導自演之作。

總的而言,《發夢王大歷險》是一部非常驚喜之作,更可云是本年度的壓軸驚喜。全片雖無Ben Stiller一貫政治不正確的笑料,不經意地流露的喜劇細胞,已叫觀眾會心微笑,也為這部美麗的電影錦上添花。至於電影重心還是談一個跳出人生框框的故事,是追夢、是挑戰自我、是改變人生也好,整個故事寫來細膩動人,帶點天馬行空,卻又不乏寫實的共鳴感,結局收筆尤其感人。假如近期看得太多充滿視覺甜頭的大製作,想看一部既有娛樂性,又能有所得著的佳作,本片絕對為不二之選。

Rating:90/ 100

原文刊於此

流年預測

今天這邊是公曆的年初一,就寫一下對新一年有什麽看法。

我一向並沒有定下新年願望、來年大計、回顧展望這些習慣;我是連生日都不慶祝的人。我認爲,定下這些祇會爲自己製造枷鎖,當事與願違或需要改變計劃時,祇會讓自己不好受,所以沒有原因為自己設下這些不必要的限制。那些以多做運動或減肥爲新年計劃的人,從統計上我們可以得知這些計劃絕大多數是不會堅持下去的;爲了一個強制的目標去辦事,又沒有賞罰機制,能夠達到這個目標的機會率不會很高。

如果是按照思想分類,我會歸類自己爲集合斯多葛主義、存在主義、道家主義、人文主義的現實主義者;所以我對一切的「大義凜然」的説法和想法,對現實過分簡單而直接的解釋都持有懷疑態度。大多數人祇看到自己想看到的,要求他們全面地看事實真相到底是如何,這就有點超越人性。

所以,如果用這角度看世事,你就根本不用許下什麽新年願望,除非你的要求極低,否則願望達成的機會是少之又少。過去五年間,凱恩斯學派的經濟學家不斷呼籲政府與央行不要推行緊縮政策,因爲這政策有違經濟的邏輯,並會打擊原來就不活躍的消費意欲。五年過後,很多人依然以爲歐美國家的困境是福利所致。同樣道理,直到現在也有很多人不相信氣候轉變,不知道,甚至完全沒有考慮化石燃料的危害就去反核能;假如這樣想法成爲主流觀點,我相信這個地球三十年内就會變得不適合人類居住。

既然不許願,我們不妨來做些預測:2014年不會出現特別讓人驚喜的好事。一、世界經濟或許會有點氣色,但那不是因爲政策有效的緣故,而是像Krugman所說,「你不再用頭撞墻,頭就自然會覺得舒服一點」。二、敘利亞的内戰會持續,因爲雙方都沒有足夠力量擊敗另一方。三、中日關係會持續惡劣,但不會演變成正式的衝突,因爲這樣對雙方都沒有任何好處。四、中國經濟依然是陷於兩難:低增長就會有很多人抱怨,高增長就會繼續擴大極端的不平等,又會有很多人埋怨。五、佔領中環會無功而還,同時沒有人需要附上什麽刑責,就算有也是極少數人,核心人員不在其中。

如果事實與預測不符,就有可能會有意料之外的驚喜(另一個可能是,事實比預測更糟),這是悲觀的一個好處。

原文刊於此

「聖誕老人」出動了

文:香港地球之友

聖誕前夕的週三,氣溫只得十度;我們和一眾義工,加上民社南昌中心的職員一同出發,向露宿者派發回收得來的衣物和麵包。

捐贈回收得來舊衣,是我們常規工作,只是過往多交予有需要的機構再分發;捐贈回收得來的食物,我們也透過「救食平台」聯同四十個聯盟團體不斷地進行,民社也是其中一個;但兩者結合,還是第一次;我們希望有需要的朋友,吃得飽也要穿得暖,在冬天,這兩者都是很需要,尤其是對於睡在街上的一群。

的確;我們和民社同事推著滿載物資的手推車往露宿者的住處時,甫開始派,一群露宿的朋友立時湧上前,興致勃勃地挑著衣服,挑好了還立即穿上身;麵包亦然,眼看不少朋友甫拿上手,就急不及待地咬下去。

這雖然不是我第一次和露宿者接觸,但還是感覺那樣的震撼。我以前真的以為「朱門酒肉臭,路有凍死骨」只有在封建時代的封建社會才會有;然而,在眼前的,雖未至於「凍死骨」,但露宿者對食物和衣物的渴求,也正正反映他們資源的不足,以及對物資的需求。

然而,當一邊廂有人正為三餐的溫飽而發愁,另一邊廂我們卻不斷地在浪費食物;香港人每天丟棄近3,600公噸的食物殘渣,佔都市固體廢物約四成;去餐廳快餐店茶餐廳,總不難發現被食剩的食物,可憐兮兮地躺在盤子上,難逃被送往堆填區的命運。還有那些在大減價期間「搶購」回來,結果只穿得一兩次,甚至完全未穿過的衣服。

所以,我們希望多做一點;將一些將被丟棄或被棄之不顧的資源,再分配予有需要的人士,既減少浪費,也令資源得以重生。所以我們與民社合作,在他們分發回收食物的同時,也同時分發寒衣予露宿者,希望他們能有多件衣物抵禦冬天的寒風。

在接收物資時,無家朋友不斷地向我們說謝謝;但其實,這句謝謝,也該是我們向他們說的;因為,他們對二手物資並不嫌棄,讓社會上一些幾近被浪費的物資得以重生。他們和我們也許是「聖誕老人」,一起為環境多走一步;新的一年,希望大家加入我們的行列,一同為環境努力,減少浪費!

謝金燕用人生教我們的事

(原載於:http://www.i-chentsai.com/2014/01/jeannie.html

(photo via cc Wikimedia Commons user Shinnher)

(photo via cc Wikimedia Commons user Shinnher)

 

看著謝金燕第二次在全台跨年晚會引領風潮,非常令人感動。她用行動,啟發全台灣的年輕人。

 

1. 當大家都去中國發展,認為那是唯一的路,她用實際行動告訴你,沒有這回事。台灣有台灣的市場,大家都沒看到,「姐姐做給你看」。

2. 當大家認為帶有鄉土腔調的台灣國語,不適合在「有特定意識型態」的主流演藝圈發展,她用實際行動告訴你,沒有這回事。負面文化想像是被建構的,即使「台」,也能台得很有品味,東西夠好,觀眾夠愛,就有機會。

3. 當大家認為骨盆碎裂、半臉全毀的藝人沒有未來,她用實際行動告訴你,沒這回事。頭腦可以想梗、可以培養品味,身體可以復健、可以鍛鍊。要不要做而已。

4. 當大家認為 39 歲的女歌手太老,有小孩且父不詳,沒有幻想,就沒有舞台魅力,她用行動告訴你,沒這回事。謝金燕自稱姐姐,不避諱年長,也不多解釋,用傑出企劃與精準執行告訴你:這都不是問題。

5. 當整個台灣唱片界看著韓國 K-pop 席捲全球,垂頭喪氣,只會推回鍋老歌手辦演唱會。她一個人帶著團隊,勇敢複製韓國經驗:只發行單曲,並以 YouTube 為主要發行管道,為自己爭取大型活動的舞台,用趣味造型、視覺震撼與精緻企劃,在一個晚上,瘋狂席捲全台。

6. 當大家認為,現下台灣,成功就是命好、就是順利、就是靠爸。她用行動證明,台灣還是有年輕人,從嚴重車禍的逆境出發,完全不靠有名的爸爸,只憑自己的頭腦作企劃,一步步打造自己的舞台,也能登上顛峰,讓全台灣為她沸騰。

7. 當大家以為,演藝圈沒有隱私。她用實際行動展示,只要想做到公私分明、想維護家人,就能畫出那條界線,讓台上歸台上,台下歸台下。只要自己,不消費過去的坎坷命運、不消費戲劇化的父女關係。只要你自己尊重自己,全台灣都會尊重你!

 

這是 39 歲的謝金燕。真 台灣女神!

 

樹大招風惹是非,美斯周身蟻的2013年

2013年,美斯受到各種場外醜聞困擾。

無論最終能否得到金球獎,對於美斯來說,2013年絕非萬事順利的一年。除了傷患,美斯樹大招風,場外醜聞接踵而來,有的是被抹黑,有的是被愚弄,有的是無心之失。

2013年夏天,美斯及父親被西班牙當局檢控逃稅,未來需要出庭作供;當時傳媒直接就用「罪犯」去標籤美斯父子。美斯及他的財務顧問否認指控,美斯堅稱一切都是無心之失,他並沒有故意逃稅。

9月,美斯出庭作供;法庭還他一個清白,裁定美斯沒有透過肖像權或其他財務手段去逃稅。縱然脫罪,但美斯的聲譽已經受損;不少球迷認為美斯財政狀況混亂,有些敵對球迷更不斷拿住這點攻擊美斯。


美斯在9月就逃稅案出庭。

然而,美斯的場外醜聞不止於逃稅事件。在夏天,這位阿根廷球星在美洲出席多場慈善球賽,但其中一場在美國舉行的臨時取消,引來不滿。有人批評美斯欺騙美國人,不尊重美國球迷。

美斯否認指控,但批評聲仍然巨大,直至後來披露,原來是主辦單位失誤,導致比賽告吹,才還了美斯一個清白。然而,一張白紙一旦被劃花,怎樣去擦,也會留下痕跡。

同樣在夏天,有張美斯攬女照流出,只見他雙手環住一名女郎的臀部,而他的頭就埋在女郎的胸前。傳媒爭先恐後地轉載相片,還大字標題「美斯出軌」、「美斯偷食」或者「美斯犯下天下男人都會犯的錯誤」。


原來美斯攬女圖只是合成照。

正當傳媒無風起浪、繼續創作美斯如何向女友安東妮娜解釋求饒時,有人發現這張相片根本是假的,有人將美斯抱仔的樣子合成到女郎的照片上。一張用簡單電腦技術處理過的假相,差點令到美斯身敗名裂,背上負心男的罪名。

完了吧?好戲在後頭。當逃稅官司完結,就到洗黑錢。西班牙傳媒指,美斯爸爸跟南美毒梟有聯繫,他更利用美斯的慈善賽去幫哥倫比亞毒犯洗黑錢。之後有些報道指,美斯為此跟父親關係決裂,不許父親再沾他的財務。看下去,好像是兒子為了保住自己的名聲而怪責父親一樣。西班牙警方正調查此事,但未有最新消息,美斯父子也沒有被檢控,似是不了了之。


在年底,美斯父親被指幫犯毒集團洗黑錢。

就算最後證明跟美斯無關,但在球迷眼中,美斯已經成為了罪惡之家,又逃稅又洗錢,父子之間存在利益矛盾。在這個黃子華口中的「尋找仆街」的世代,好事不一定有人記得,但壞事及醜事一定傳千里。

外憂之餘,美斯還面臨內患。巴塞副主席法烏斯忽然加把口,叫美斯不要要求續約,因為他在今年2月才簽下新約,而新約到2018年才屆滿。聽下去,美斯似是貪得無厭,想在一年內兩度加薪,迫球會續約,又對美斯形象構成影響。

忍無可忍了,美斯終於要爆發了!他公開批評法烏斯:「我要提醒法烏斯先生,我及我的團隊完全沒有跟巴塞提過續約!」美斯還直斥法烏斯「對足球零認識」及「想將球會當作一間公司去經營」。

美斯更憤怒地澄清:「對於有關我爸爸的傳言,我感到遺憾。我們舉辦那些比賽的目百分百是慈善。我跟爸爸關係很好,只有他想,他可以一直繼續擔任我公司及基金會的主席。」

在傳媒面前,美斯向來是個好好先生,從不發怒,但這一年,他被黑材料折磨太辛苦了,不得不一次過爆發出來,澄清所有事。自美斯出道以來,所有遇到的困難都在足球場上,而他都能夠用足球天賦去解決。唯有2013年,他遇到球場外的流言蜚語,節節敗退。

有加泰隆尼亞報章為美斯反擊,指馬德里媒體處心積累,搜集美斯的黑材料,抹黑美斯。不管事情是真是假,發生了就是發生了,聲譽就是受損了。由於美斯斷斷續續地受傷,他無法透過場上表現去為自己加分,只能一直捱打。

來到2014年,美斯即將復出,他除了要祈求身體健康外,還要期盼遠離球場外的是是非非,讓他可以專心致志地備戰今年的世界盃。

參考報道:Caught in a crossfire – Rounding up the most difficult year of Leo Messi’s career

原文刊於此

語文•思維•政治

Edward Sapir

語言文字能影響思維嗎?這裏說的影響,不只是指使用語文來表情達意,從而影響別人的思維,而是指語文的結構特色(包括語法、語音、詞法等)影響使用者的思維方式。有些人認為這種影響是不爭的事實,而在人類學及一些人文學科裏這是相當流行的看法,可是,學術界對這個問題其實並未有定見,在認知科學裏就有不少學者(例如 Noam Chomsky 和 Steven Pinker)認為語文對思維沒有甚麼影響。此外,即使語文能影響思維,以下問題仍然需要深入的研究,才會有較明確的答案:在哪方面有影響?如何影響?影響到甚麼程度?

最先詳盡地提出語文能影響思維的,應該是 Lev Vygotsky;他認為所有語文都有一些共同的特性,而這些特性能模造我們的認知和思維方式。然而,更吸引人的一個看法,是稍後的 Sapir-Whorf hypothesis — 根據這個看法,不同的語文有不同的結構特色,從而令這些語文的使用者有不同的認知和思維方式(註)。這個看法被稱爲 hypothesis,是因為它是作為一個可被驗證的假設而提出來的,不過,要驗證這個假設,卻沒一些人想像的那麼容易。

例如 Benjamin Lee Whorf 自己用的例子,根本就不能作為證據。Whorf 認為 Hopi 這種語文能影響使用者對時間和空間的理解,但這個看法主要是基於他單方面對 Hopi 的分析;他沒有研究過 Hopi 使用者的時空觀,而後來其他人的研究結果亦未能證明 Hopi 使用者的時空觀跟英語(或其他語文)使用者的有顯著分別(可參看 E. Malotki, Hopi Time: A Linguistic Analysis of Temporal Concepts in the Hopi Language)。

有些研究驟看能支持 Sapir-Whorf hypothesis,但大多數都經不過重複和深入研究的考驗。。例如美國心理學家 Alfred Bloom 在 1981年發表的研究結果,他認為由於中文沒有像英文 ‘If S were to do X, then Y would happen’ 那樣的句式,中文使用者比起英文使用者較難掌握反事實思維(counterfactual thinking);Bloom 做了一連串實驗,結果似乎顯示中文使用者在運用反事實的推理時,表現比英文使用者差。可是,其他研究者後來發現 Bloom 的實驗有嚴重的設計偏差,他們將偏差改正,重做實驗,結果便沒有之前顯示的分別了(見 T. K. Au, ‘Chinese and English Counterfactuals: the Sapir-Whorf Hypothesis Revisited’, Cognition 15, pp.155-187)。有些研究和實驗比 Bloom 的較有説服力,但仍未能排除其他因素(例如語言以外的文化因素),從而確立 Sapir-Whorf hypothesis。

以上浮光掠影地介紹了「語言文字能影響思維嗎?」這個複雜的課題,目的不是反對 Sapir-Whorf hypothesis,而只是希望讀者以後見到「中文不是理性語言」或「中國人的思維如此這般,是因為他們用中文思考」等說法時,要多加警惕,察其粗略,明白這樣說的人對語文和思維的關係根本認識不深,可能只是為了鞏固自己的政治立場才這樣說。

(順便一提:據說法文比英文精準得多,可是,英美分析哲學遠比法國當代哲學清晰嚴謹,這個現象該如何理解?)

(註)這裏「使用者」主要是指以該語文為第一語言的人。此外,Sapir-Whorf hypothesis 有所謂 strong version 和 weak version,在這篇短文不細分了。

(圖為編輯所加,取自維基百科)

原文刊於此

小海豚出世僅20日夭折 海洋公園:不需向外公佈

(獨媒特約報導)一直以來,海洋公園有關園內動物的統計數字及資料隱晦欠透明,今年引起公眾關注的小玳瑁死亡事件,由傳媒揭發園方才公佈死訴,上月6條鎚頭鯊死亡,園方的調查報告亦被批評充滿疑點。本月中海洋公園發佈2012至2013年度業績報告,繼續報喜不報憂,用盡篇幅宣傳公園的成就,有關動物引入、流失、出生及死亡的統計資料只佔一頁(第41頁,〈保育工作〉附錄),資料粗糙不全,多項關係動物福祉的重要資訊都未有交代。更有團體發現一條於2011年出生的小海豚在出生後20日內已離世,但公園從未對外公佈,更未有任何記錄。專家批評園方的動物死亡通報機制滑稽不合理,有違公眾期望。

年幼海豚出生20日夭折 海洋公園從未公佈

關注海洋公園動物情況的團體「豚聚一家」在海洋公園發佈業績報告後,發表公開信要求園方解釋報告中不清晰的資料,於上星期接獲回覆。豚聚一家在信中指出,2011年海豚Gina懷孕,當時園方公佈其預產期是2011年年底或翌年年初,但此後一直未有任何該小海豚出生及死亡紀錄,豚聚一家要求園方交代小海豚現時的情況。園方回覆承認小海豚於2011年12月已出生,但於出生後20日內已死亡。園方解釋,動物有可能因先天原因於初生期間死亡,所以「哺乳類動物、雀鳥、爬行類動物及兩棲類動物,會於出生、孵化、蛻變的90天後,才被列入相關統計數字」。

香港海豚保育學會會長洪家耀博士直斥園方的準則「滑稽」,每種動物的生命週期不同,一概以90天為標準並不合理。他指海豚壽命一般有30至40歲,幼豚大約1歲才「斷奶」,但爬蟲類動物可能90日已成年。他認為海洋公園應交代此準則是否國際標準,抑或只是園方自訂。

洪家耀續指海洋公園不公佈幼豚死訴,不符合公眾期望。園方當日高調公開海豚Gina懷孕的消息,主動引起公眾關心,但幼豚死亡,卻2年以來都沒有向公眾交代死訴及死因,剝奪公眾知情權。洪家耀指即使幼豚出生不足20日,也是一條生命,園方若非有事隱瞞,應公開消息及死因。

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藍鰭吞拿魚死因仍然成謎

2010年,海洋公園引入80條太平洋藍鰭吞拿魚,全部於3年內相繼死亡。最後的10條藍鰭吞拿魚於本年度死亡,業績報告中只稱牠們懷疑死於「心血管疾病及創傷」。豚聚一家追問藍鰭吞拿魚的創傷成因,園方拒絕回答。

洪家耀博士認為園方解釋不可接受,創傷的定義廣闊,可以是撞死、咬死或被襲擊致死。藍鰭吞拿魚習慣在大海生活,游泳速度快,初到海洋公園時便曾有多條撞上魚缸玻璃而死。洪家耀質疑海洋公園是否有能力飼養藍鰭吞拿魚,人工環境可能不適合牠們生活,園方必須清楚交代死因,讓公眾監察。

動物引進機制欠透明

業績報告中又提及海洋公園本年度引入了一條來自北非水族館的樽鼻海豚,及獲中國大連聖亞海洋館捐贈三隻班海豹,但未有交代動物的最初來源是野生捕獲,還是人工繁殖。豚聚一家就此查詢,園方回應只表示一直遵守公園的動物引進政策。

非牟利獸醫診所執行主席麥志豪斥海洋公園彷如一個獨立王國,政策從不向大眾交代,所謂的「動物引進政策」只是園方自己說了算,從未對外公開,他認為海洋公園的所有政策均應該透明化。麥志豪續指園方沒有向公眾解釋所引入動物的特性,以及是否適合在香港生活,彷彿引入任何動物都不需負責,做法不能接受。

新鯊魚館明年啟幕 新引入鯊魚未知能否適應

海洋公園於報告中預告新景點「尋鯊探秘」將於2014年夏季開幕,會引入三條錐齒鯊。豚聚一家指出,2002年至今,已有19條鎚頭鯊及1條護士鯊因未能適應新環境而在短時間內死亡,質疑園方飼養鯊魚的能力,認為應以模擬影像、標本展覽等其他形式取代展覽動物。園方回覆堅持錐齒鯊適合在館內展示,豚聚一家幹事黃豪賢對此表示失望,強調反對引進任何海洋生物作為展覽式教育用途,又指園方未交代新鯊魚館會否引入其他鯊魚,擔心不同品種的鯊魚能否和平共處。

《末路車神》:貪財是萬惡之根

    今年《時代》雜誌的年度風雲人物是教宗方濟各,他關心貧窮人,批評世人拜金(The world has become an idolator of this god called money),這番話令我想起Derek Cianfrance執導的電影《末路車神》(The Place Beyond the Pines),影片正是關於金錢與權力、命運與寬宥。 從結構來說,《末路車神》分為三段進行,第一段是賴恩高斯寧(Ryan Gosling,他在另一部佳作《極速罪駕》[Drive]中,也是飾演車手)主演的車手人生,第二段是畢列谷巴(Bradley Cooper)主演的警察人生,第三段是十五年後,車神和警察的兒子竟然相遇,成為朋友,繼而反目成仇。如此分割的結構,點出了不同個體的獨立命運和經驗,然而通盤來看,又產生了互為因果的影響關係,相互牽連。 《末路車神》以一個長鏡頭開展,充滿寫實感,展現實在的生活一景,但也充滿寓意――車手來來回回玩摺刀,這是危險的遊戲,但只要他習慣了,練熟了,就會玩下去(後來他一再打劫也是同一個道理)。車手收到演出通知,不玩了,走出小屋,經過喧嘩的遊戲場(遊戲和娛樂掩蓋了現實的痛苦),往表演的地方,最終他在籠子裡表演飛車,我們可以想像他就是命運的囚徒,在命懸生死一線之間徘徊流連。 《末路車神》的意象是錢,車手的工作危險,賺了錢;當他突然之間發現自己身為父親的責任,鋌而走險去打劫,是為了錢;警察差點被一班同袍收買,用的是錢。錢財在片中是萬惡之根,成為罪惡結構的中心,而結構中也少不了權力(警察的欲望)和毒品(兒子的欲望)。 《末路車神》成功,就在於電影回到西方文藝的兩大主題:罪與罰、復仇與饒恕。車手是懺悔的罪人,脾氣壞,但內心不壞透,最終他付上生命作代價;警察也是懺悔的罪人,有良心,內心也不壞透,但他兜轉之下得到成功,仕途一帆風順。沒有人可以衡量福與禍、罪與罰的重量,也沒有人可以完全知道道德律令那一條「線」在哪裡,我們只可以明白自身和他人的處境。及此,我們會因不平事而追求正義的現世報,我們也會因諒解別人而願意饒恕。 另一方面,我很欣賞《末路車神》當中的古典悲劇色彩――突變的情節(車手在電影過了三分之一就去世;警察的仕途有機有危又有機;兒子的殺機沒有貫徹)以及秘密的發現(車手有一個私生子;警察發現車手留下的一大筆遺產;車手兒子發現自己的身世),在三段中都有發生。然而,按照阿里士多德的《詩學》(又譯《詩術》),我們又看到片中主要的受難者,主要是有愛心的行差踏錯的父親,即使禍及於遺傳了偷盜毛病的兒子(及其母親),但創作人心中有悲憫,並不將兒子置諸死地,而且放兒子一條生路,容讓他從新出發,離開罪惡的結構,到新世界去尋找自由的天地。  

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