國旗於我,校旗於我

(photo via cc Flickr user iz4aks)

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曾幾何時,單單一面旗就劃分了人的個性﹐釐定了我們的生存意義。滿清八支旗,以紅白藍黃將壯士們收歸麾下,軍法井然有序。愛新覺羅們依仗這支八旗軍,逐鹿於中原,踏平了河山,然後迫肝膽欲裂的漢人像他們一樣剃髮留頭,以異族身份統治了中華版圖數百年之久。

旗幟雖然令我們的身分得以彰顯,但它不同護照,也不同身分證,更不同出生證明書:旗的構造簡單之至。要造一面旗,草草的就染上一兩種顏色,生動一點的就畫上一片楓葉五顆星星作點綴,更複雜的就將間紋與顏色混和得像抽象燦爛的現代藝術。但旗幟的設計再巧奪天工,亦走不出長方形平面的四個角落,也容不下雷射和防盜標籤的記認。正正因為如此,要把一面旗複製千萬遍,也都會是同一個樣子,沒有山寨和正牌之分,亦不會蒙上偽造A貨的污名。

可這些設計簡單無比的旗,卻蘊藏著多少引人入勝的故事,依附了多少段曲折離奇的歷史。德國納粹黨旗上的四角圖案,是粉碎希望與自由的四把鐮刀。這面旗在柏林的總統府多掛一天,在集中營的猶太人屍體也就積多了一堆。另一邊廂,美國的國旗,卻代表了民主與團結。五十顆小星星,代表了她五十個曾是英國領土的州分。在象徵勇氣的紅色間紋裡,我彷佛看到她在脫離英國統治時的無畏抗爭,聽到美國憲法中大義凜然的開首在耳邊迴響:「We, the People of the United States …」,字裡行間寄載著五十個州的人對未來共同的盼望,以及和他們對民主的呼喚。

 

也許,我們屬於哪一面旗,多數也是不由自主的事:那是命運給我們安排的印記。誕生於哪一個地方,這個國家的旗就永不磨滅地刻在我們的骨子裡。自豪也好,無奈也好,苦笑也好,世界上裡有十三億人口,都會選擇那五星紅旗作為識別的標誌。至於情感呢?不,我們各適其適地表述,把對旗幟背後所象徵事物的記憶和印象,轉化成對那面旗的愛或恨,僅此而已。對一面旗投放怎樣的情感,我們由心而發,自由抉擇,他人無從指點批評。某一本受人矚目的教育指引,說我們作為中國人應在國旗徐徐升起時感動落淚。我想,一個在甘肅苦耕的農民對著五星旗,可以因中國的革命事業激動而流淚,也可以聯想到村裡的貪官飽刮民膏悲憤而流淚。一個土生土長的台灣人對著五星旗,可以因盼望兩岸和平統一而流淚,也可以省覺大陸民權未興而懼然流淚。一位跳水選手在奧運頒奬台上對著五星旗,可以因報答祖國而光榮流淚,也可以因終於脫離體育局的高壓訓練而感觸流淚。我愛我祖國的國旗嗎? 我不完全是愛,也不完全是不愛。因為看著它時,我的情緒集齊了以上悲憤和盼望,滲和了自豪與感觸。各種情感紛至沓來,叫我心裡五味雜陳,難以決定這叫不叫愛。

如果世界上真的有一面旗,所有人都只會愛不會恨,那應該就是記憶中每早在操場裡飄揚的校旗。只愛不恨的原因無他,在於那段回憶沒有民族情仇的灰暗,也沒有政治較量的泥沼。也許我們曾深深討厭那個對髮型指指點點的訓導主任,也曾對永無寧日的測驗考試恨之入骨。但這些瑣碎的小事,早已酵釀成一壇壇美酒,儲存在腦海中的酒窖裡,日月流逝之下更顯香醇。酲上寫著寥寥幾個字,是你當時只明白了一半的校訓,不管是福音裡的「道成肉身」,或者是論語裡的「克己復禮」,還是拉丁語裡的「Labore et Virtute」。那面不論晴陰,仍在風中徐徐升起的校旗,見證了你的少年青澀﹐見證了你和一生知己的邂逅,見證了你在球場上爭分奪秒的熱血。眾多旗幟之中,只有校旗永遠是純樸的,也只有校旗永遠是可愛的,有如淤泥中仍然中通外直,香遠益清的蓮花。

 

如果培養對一面旗的忠誠是一種洗腦的話,我心甘情願被這一朵蓮花的清香攻佔我的思緒,在我的心靈裡綻放開來。把母校校訓牢牢記住,比任何民族情感,更會令我的人生富有意義。

 

你願意被老闆、情人透過手機監控嗎?

你願意被老闆、情人透過手機監控嗎?

mspy近來美國國家安全局 NSA 的一連串被爆料秘密監控網路的做為,引起各界對通訊隱私的討論,非經同意的監控自然侵犯隱私,但用來進行未成年子女的行為到底合不合理,可能就屬於一種灰色地帶了,但用來進行學術研究就又充滿光明,手機監控真的如 mSpy 創辦者 Andrei Shimanovich 所說,監控軟體如同槍枝無關善惡,端視使用者如何用它?
近來富比士 Forbes 專訪了 mSpy 這個手機跨平台監控軟體的創辦人 Andrei Shimanovich,由於 mSpy 可直接安裝在各式市售的智慧型手機上,從 Android、iOS、Blackberry 到 Symbian 無一均可倖免,mSpy …

蓋茲:矽谷 2/3 新創公司會破產,氣候變遷一大挑戰

蓋茲:矽谷 2/3 新創公司會破產,氣候變遷一大挑戰

Bill-Gates-TED-Jurvetson-Flickr全球首富比爾蓋茲 (Bill Gates) 在接受滾石雜誌(註:2014年3月27日出刊)專訪時指出,美國矽谷新創公司有半數是蠢蛋。他說,加州的創新能量已經達到頂點,預估有三分之二的新創公司將會以破產收場,但有將近一打的點子將發揮相當大的影響力。個人資產超過 760 億美元的蓋茲說,微軟 (Microsoft Corp.) 願意收購像 WhatsApp 這樣擁有許多用戶資料的公司、但不會出比臉書 (Facebook, Inc.) 更高的併購價碼。蓋茲跟全球富豪排行榜排名第 21 名的臉書執行長祖克柏 (Mark Zuckerberg) 都是哈佛大學退學生。

蓋茲指出,全球有越來越多的中產階級…

用的人太少,Firefox 瀏覽器動態磚介面版停止開發

用的人太少,Firefox 瀏覽器動態磚介面版停止開發

Mozilla-Announces-Nightly-Build-of-Metro-Firefox-for-Windows-8微軟在開發 Winodws 8 推出了新一代的動態磚界面,期望一舉整合傳統的電腦操作界面與全新的觸控界面,不過兩面不討好下,在使用者反應中可說是惡評如潮,這連動便專為動態磚界面開發的軟體也反應不佳,近日著名的瀏覽器軟體-Firefox 便在官方部落格中宣布,由於使用者太少,動態磚版的版本將停止更新開發了。
Firefox 的副總裁 Johnathan Nightingale 在部落格中表示,Mozilla 之所以會決定停止開發此一版本的 Firefox 純綷是使用者太少,動態磚版的 Firefox 每日的下載數目不到一千,與其他動輒百萬次下載的數目實在不成比例。
這對 Mozilla 來說算是…

特首選舉日最快在8月31日 料終院大法官宋敏莉任選管會主席

行政長官頒佈第13/2014號行政命令,訂定於6月29日為行政長官選舉委員會的選舉日;按照選舉法相關規定的推算,新一任行政長官選舉日最快在8月31日(星期天)舉行。一般預料,特首會稍後公佈委任行政長官選管會主席及成員名單。由此,第四任行政長官選舉工程的程序就正式啓動。 《行政長官選舉法》中規定,「 選委會委員的選舉日期應早於行政長官的選舉日期至少六十日,並須在選委會選舉日期至少九十日前公佈,但補選日期除外。」 另外,無論選委會及特首的選舉,投票日都要在星期天舉行。據此推算,第四任行政長官選舉的選舉日最快在8月31日。顯然,現任特首任期至12月19日,新一任特首產生時間離交接期甚短,故相信這安排預示現任特首崔世安將會連任。有關注政情人士指出,崔世安連任差不多已成定局,關注點應在新一屆特區政府領導班子組成情況,對現任主要官員和行政會成員作出更換,必需加入賢能者,希望可提高政府管治水平。 新一屆選委會將由4大界別合共400人組成。當中,第4界別的政界50人,其中,12名澳區全國人大代表為當然選委外,立法會33個議員互選產生22名代表,以及三十多名澳區全國政協委員互選產生12名代表;而第3界別其中的宗教界6名選委,則由四大宗教組織各提出其代表。至於其餘344名選委,均由選舉產生。行政公職局較早前已公布,合資格參加選委選舉的法人( 社團)總數共有825個。其中,第2界別的文化、教育、專業及體育界的法人選民最多,有528個,合共推選115名選委;此外,工商、金融界的選委名額最多有120個;而在第三界別其中的勞工界有59選委、社會服務界有50個選委。 雖然法律上是設置了選舉制度和機制,但過往的界別選委絕大多數都是毋需經過公開選舉程序下,由「小圈子」 協商產生名單而「自動當選」,僅有一次在專業界因出現兩份候選人名單,故需透過公開的選舉產生選委。由此,令人們一直質疑「小圈子」控制下產生的選委會,實情欠缺是夠公信力。有政界人士就希望,今次選委會產生能做到「好好睇睇」,最好能夠有經過投票的公開選舉下產生的過程。 按照基本法附件一有關行政長官產生辦法規定,組成選委會裡的政界,尚有市政機構代表。可是,由於特區政府在回歸初期撤銷了市政機構,令到一直以來在選委會的組成成員是欠缺市政機構代表,即沒有執行基本法附件相關規定。 隨著選委會選舉日已訂定,稍後特首需公佈委任行政長官選舉管理委員會組成成員,負責選委會委員及新一任行政長官的選舉工程。選管會有五名成員,其主席及其委員,由推薦法官的獨立委員會向特首作推薦,以行政長官批示委任。同時還規定,選管會主席由職級不低於中級法院的本地編制法官擔任。政界人士預期,選管會主席將會由終審法院大法官宋敏莉擔任。至於成員,按習慣會有行政公職局及新聞局的局長等。

同性戀怎麼遺傳?

「如果同性戀靠基因遺傳決定,同性戀者又不生小孩,怎麼可能遺傳?」這是很多人的疑惑,也是反對「性向由天生遺傳決定」的人經常提出的論點,前陣子甚至有報紙的投書表示同性戀的「遺傳說是不識字兼沒衛生」。今天我就從遺傳學的幾個觀點來談談「同性戀有可能遺傳嗎?」

「性向是不是天生」為什麼會成為爭議點?主要的原因是假如性向能夠自己決定,那麼反對同性戀的一方,就能更深入討論性向有無「矯正」的可能,以及該不該「矯正」。

但我並不打算在這篇文章中討論性向先天性以及進一步的價值判斷,事實上,科學家的確還沒找到「同志基因」,而且基因與環境影響一個人的層面與程度,科學家們也都還爭論不休。但假如真有這個(或多個相關)基因,還是可以藉由遺傳,讓「同志基因」留存在人類族群中。

拜科學教育的成功(?),即使不是生物領域的大學生,也知道基因型(genotype)決定了像是血型、眼珠顏色、卷髮/直髮、膚色……等表型(phenotype),而且能遺傳給後代。於是,直觀地推論:不生下後代的同性戀,不可能讓「同志基因」持續保留在人類的族群中。

不過你還記得中學生物課教的「普氏方格表(Punnett square)嗎?兩位異型合子 [註1]的顯性雙親-姑且假設對偶基因的組合為 Aa × Aa 吧-也有機會生下帶有aa同型合子的隱性性狀的小孩。舉個貼近我們生活經驗的例子,A型爸爸,跟B型媽媽也有機會生下O型小孩,不用誤會這對異性戀夫妻誰有任何「偶外交配」(extra-pair copulation)的經歷。

也就是說,「假如」同性戀性向由遺傳決定,那麼這麼基因可能以隱性基因型存在於異型合子的異性戀者基因型中,也就能保留在人類族群裡了。基因頻率會在世代之間漂變(genetic drift),若初期同志基因在族群中的比例為5%,模擬的結果顯示,經過50代之後人類族群內仍保有同志基因-當然,這也很難反映真實情況,因為許多同志可能受到社會壓力而像個異性戀般投入婚姻並產下後代。模擬同志基因頻率在人類族群內的漂變情況,可以參考〈The Intelligent Homosexual’s Guide to Natural Selection and Evolution, with a Key to Many Complicating Factors〉

除了顯隱性對偶基因遺傳之外,近年來的發展出的「表徵遺傳學」(Epigenetics)也能解釋同性戀的遺傳。表徵遺傳學並不改變基因序列,而是藉由在DNA或組蛋白(histone)加上化學修飾標記(像是甲基化),調控基因是否表現。也就是說,即使兩個人基因型相同,都具有某一組基因,仍然可能因為表徵遺傳學的機制,使得一個人表現這組基因,但另一個人則不表現,最後兩個人的表型不同。

決定表徵遺傳學調控基因「開關」的條件很多,例如母體的荷爾蒙環境、後天的生活環境、飲食……等,而且有些控制基因表現的化學修飾標記會遺傳,像是科學家之前發現,攝取高脂肪食物長大的老鼠,後代容易發生「胰島素耐受」(Insulin resistance),而且是透過表徵遺傳學的化學修飾機制遺傳(可以參考〈吃高脂食物會債留子孫〉〈科學家表示,飲食可以影響後代的遺傳訊息〉)。

加州大學聖塔芭芭拉分校的演化遺傳學家萊斯(William Rice)假設,表徵遺傳學決定了細胞在發育的過程如何對性激素反應;如果男嬰的神經細胞對雄激素的反應不佳,那麼可能會改變他的性向(可以參考〈同性戀可能源於子宮〉The Scientist上的這篇)。不過這都還是假設,或許等待人類表徵遺傳標記解讀計畫Roadmap Epigenomics Project完成後,會有更多證據能回答這個問題。

回到一開始的爭議。目前科學家都沒有太多確切的證據顯示性向是(或不是)遺傳決定,也因此我認為現階段在討論同志議題的時候,不該以遺傳學的可能(或不可能)來支持任一方的論點。 [2]

(中山大學生物科技系顏聖紘副教授與台灣大學臨床醫學研究所王弘毅教授對本文的回應可以參考〈 同性戀是天生後天的老梗有新梗嗎?有!所以是….. 〉

註:

  1. 基因型(genotype)如果是顯性的「AA」或者隱性的「aa」,就稱作同型合子(homozygote);假如是顯性「Aa」組合,那麼就是異型合子(heterozygote)。以文中所舉雙親血型為例,假如A型爸的基因型是異型合子「Ao」;B型媽也是異型合子「Bo」,那麼Ao × Bo,就有機會生下A型(Ao)、B型(Bo)、AB型(AB)或O型(oo)的小孩。
  2. 《美國科學人》(Scientific American)的作者約翰賀根(John Horgan),曾經因為當前缺乏有力的科學證據,所以不認為「同性戀是遺傳」,此一看法卻被反同基督教徒扭曲為「同性戀不是遺傳」。針對反同基督教徒此舉,2010年他在專欄上發表批評,有興趣可以參考〈Queer notions: How Christian homophobes misuse my “gay gene” report〉

 

原刊載於UDN專欄,增加部分資料。

銀行高價購買 Windows XP 技術支援服務

銀行高價購買 Windows XP 技術支援服務

(Source:REUTERS)ATM 機製造商 NCR 公司透露全球仍有 70% 的 ATM 運行 Windows XP 系統,微軟 Windows XP 系統停止技術支援後約有 150 萬台 ATM 機無法完成升級,英美多家銀行已經開始與微軟洽談,為繼續運行 Windows XP 系統的 ATM 機購買拓展技術服務。
微軟 Windows XP 將在 2014 年 4 月 8 日停止技術服務,除了眾多 PC 受影響外,全球範圍內的 ATM 機也是「重災區」,據 ATM 機製造商 NCR 公司的資料顯示,全球約為三分之二的 ATM 機仍在運行 Windows XP,到 2014 年 4 月之前,150 萬台 ATM 無法及…

直航殺機:簡單直接的娛樂快感

3月16日 13:20 百老匯The One

這部有關空中人質事件的電影,適逢馬航失蹤時上映,未知可會令它的票房有所影響。就水準而論,《直航殺機》在「空中危機」一類電影中,確是比較出色。坦言,近年此類電影如《高凶三萬尺》或《長途嚇機》均難以自圓其說,純粹製造緊張,較過癮的只要惡搞式的《毒蛇嚇機》了。這部《直航殺機》開頭玩得極大,我不能說本片合乎情理,但勝在過程簡單直接,危機一浪接一浪,動作場面不多之下,在一個密閉空間內仍製造得如斯劇力,別管過程是否太簡單,也絕對娛樂性十足,起碼不像《高凶三萬尺》或《長途嚇機》般離題萬丈。我甚至覺得,《直航殺機》的感覺有如多年前的同類經典《最高危機》或《空軍一號》般精彩。作為一部荷里活爆谷娛樂片,倒是收貨有餘了。

警告:下文可能含有重要劇情暗示,請讀者留意。

空中特警Bill因為生活問題,對身邊一切已感厭倦,並把每天在航機上的工作當作例行工事。某天,他登上了從飛過倫敦的客機,突然收到一段神秘短訊,聲稱要他把一億五千萬存入戶口,否則便每20分鐘殺死一個人。Bill初時不以為然,誰知神秘兇案卻不斷發生,機上乘客每一個都有嫌疑,但神秘兇徒卻一直佔進先機,控制著Bill的一舉一動,甚至令他成為劫機者,令機上人人自危...


我不知道現實的科技是否神通廣大至此,但看著主角這位典型的絕路英雄跟凶徒鬥智鬥力,可真刺激感十足
  
這些飛機的神秘懸案,近年較著名的例子可要數《高凶三萬尺》,但該片虎頭蛇尾,完全難以自圓其說,這部格局甚為相似的《直航殺機》,也令我有一刻誤以為跟《高凶三萬尺》水準相若。幸而,本片並沒有超級珍寶客機,也沒有過份離奇的情節發生,全片簡簡單單聚焦於一個機艙內,巧妙地用盡機上的場地,每個機艙、洗手間和駕駛室都互有關連,更是解謎的重要線索,觀看過程也很投入,不致太抽離現實。
  
《直航殺機》對節奏的控制掌握很準確,你可以說這是荷里活最傳統的公式,但本片在室閉空間加入了高科技原素、民航機的安全守則等等,讓整個故事並非流於傳統的「劫機」式電影。本片的入題速度很快,例牌式「誤導鏡頭」,讓觀眾一同當上偵探,機上看似人人都覺可疑,而本片鋪排乘客的性格和背景,也簡潔流暢,隨著主角的短訊通話則開始進入高潮。情節不斷製造懸念,又自我推翻一切定律,把謎團不斷推入死角,也大大增加了觀眾的追看意慾,令全片一直維持緊湊無比。我尤喜歡電影的短訊畫面,主觀代入感極強,讓觀眾全情投入主角的無助迷茫之中(中文字幕亦配合英文短訊而動,發行之心思絕對值得一讚)。

也許,「電話」這個工具在後段突然離奇消失,過程依舊安排層出不窮的危機,甚至連氣流、急降等原素都加入,而角色會憑空於客機上離奇死亡,更讓劇情帶點神秘感。看著主角如何拆局再墮入迷霧,甚至連自己也自身難保,與此同時,航機上的殺人事件又不斷倒數著,再加上末段意料之外的更大危機,那密不透風的緊湊劇力,絕對難令觀眾去想像,劇情到底是否合理,單是一幕幕叫觀眾喘不過氣來的情節,已見電影娛樂性十足。


劇本推至這類死角當然偶有不合理情況出現,但劇情沒有過火離奇,作為一部娛樂片倒也收貨了
  
當然,電影的末段略嫌流於典型的英雄主義,劇情會否誇張得離奇,相信要專業人士才能解答得來,普羅觀眾可能只會覺得:「咁都冇事?」看見主角凌空慢鏡搶槍,製造了凌厲的畫面,卻未免有點失實。結局始料不及引發大場面,視覺效果相當不俗,會否太誇張則見仁見智了。
  
可能有觀眾仍會覺得,這個結局強差人意。不過,我會覺得在這麼一個絕境中,先別管細節如何,大體上勉強能解得通,已經能夠收貨了。最少,《直航殺機》並不如《高凶三萬尺》般強辭奪理,謎團的邏輯上也總算有文有路,甚至乘機向美國國家安全作一控制,那些誤導觀眾的鏡頭就算了吧!


Liam Neeson千篇一律的演出,你未玩夠我也看膩了
  
演員方面,在這類以緊張節奏掛帥的娛樂片中,也真別有甚麼要求。Liam Neeson臨老再度無限次做動作演員,不怕你看厭,只怕你看不慣。這次,他續演《救參96小時》系列那類落寞中年人,略嫌新意欠奉,而舊拍檔Julianne Moore在片中的作用不強,竟淪為花瓶一角。至於出爐「最佳女配角」Lupita Nyong’o於片中竟如同行行企企的客串式演出,顯得可有可無。

總的而言,《直航殺機》作為一部娛樂片,劇情節奏緊張刺激,密不透風的緊湊位叫觀眾完全被畫面牽著走,全然沒有思考空間,令這部百多分鐘的電影,時間迅間流逝。全片危機設計非常精密,危機一個接一個,從中再不斷加入大量離奇的懸念,更叫本片的追看性極高。當然,片初「玩得太大」,片尾未必能夠自圓其說,但總算拍來有頭有尾,不致離奇失實。個人認為,若不求甚解,沒有刻意強求邏輯性的話,《直航殺機》倒是一部相當精彩的娛樂片,對只求簡單的觀眾來說,本片絕對能滿意離場。

Rating:80/ 100

原文刊於此

【午間77秒】烏克蘭掰掰,克里米亞公投入俄羅斯

1. 克里米亞公投 九成五要入俄羅斯

烏克蘭克里米亞自治區十六日在歡樂的氣氛中舉行是否加入俄國的公投,親俄的居民投票踴­躍,截至中午為止,投票率已創新高;俄國「黑海艦隊」所在的塞凡堡居民聚集在主要廣場­,熱烈期盼回歸俄國,許多人稱之為『回家』。公投的合格選民為一百五十萬人,預料贊成­立即入俄的一方將一面倒獲勝;投票空前踴躍,一個投票所開門十分鐘,即有一百人等候投­票,截至中午,一千兩百個投票所投票率普遍已達四成二到五成四之間,為克區歷來僅見。

2. 中國阿里巴巴將到美國進行公開招股

中國電子商務龍頭阿里巴巴宣佈啟動到美國進行首次公開招股(IPO),間接排除了到香­港或英國倫敦上市的可能。

阿里巴巴的官方微博星期天(3月16日)發出公告稱,這將讓集團「更加透明、國際化」­。分析人士估計集資金額將達到100億到150億美元。分析指出,阿里巴巴將成為繼2­012年Facebook上市以來美國最大規模的互聯網企業IPO。記者們稱,這對於­香港來說是一次打擊。

3. 假宅配真騙錢 簡訊連結千萬別點

詐騙集團又有新手法!有網友在知名網站購買一台空氣清淨機,沒多久手機就收到一封不明­來電的簡訊,寫著「您的快遞簽收通知單」,還附上一個網址,網友點選進去後,就收到電­信業者1000元的小額付款授權碼,還好即時取消才未受害。刑事局16日表示,這個月­已經發生4起類似事件。

本文來自 The News Lens 關鍵評論網

Galaxy S5 命運多舛!傳鏡頭良率太低 恐延後上市

Galaxy S5 命運多舛!傳鏡頭良率太低 恐延後上市

Samsung-Galaxy-S5三星電子 (Samsung Electronics Co.) 旗艦智慧型手機「Galaxy S5」命運多舛,繼之前的指紋辨識器供應問題後,現在又傳出相機模組良率可能太低。

南韓媒體 ETNews 17 日引述業界消息報導,Galaxy S5 重要賣點──1,600 萬畫素數位相機模組,面臨了良率低落問題,據傳鏡頭良率目前僅有 20-30%,恐怕會拖累整體製程。之前就曾因 Galaxy S3 相機模組供應短缺而影響行銷策略的三星,目前正使盡全力提升良率當中。
消息指稱,由於 1,600 萬畫素相機模組供應仍不穩定,三星的無線業務部門還遲遲無法開始量產 Galaxy S5。三星內部生產線以及三星…

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